Tobias : Regarder dans les deux sens – SPEED SPORT




Richie Tobias (photo STR)

Richie Tobias, ancienne star de la couronne d’argent de l’USAC modifiée par saleté, a plus de fers au feu qu’un forgeron. Mais il n’est jamais trop occupé pour revenir sur sa carrière de pilote ou sur les débuts très attendus du coureur électrique Slingshot qu’il développe.

La seconde moitié du seul duo père-fils à avoir remporté la prestigieuse finale de la Super DIRT Week sur le mile de Syracuse, Tobias construit 100 Slingshots “mini-modifiés” à essence par an. Son entreprise fabrique également deux douzaines de SpeedSTR de type midget qui sont en tête d’affiche à l’Action Track de Kutztown (Pennsylvanie), où il s’occupe de la préparation de la piste tout en partageant les tâches promotionnelles avec Doug Rose.

“J’aime tous les types de courses, mais mon véritable amour était la série Silver Crown de l’USAC”, a déclaré Tobias. “Ils ont une histoire inégalée et les gens contre qui vous avez concouru étaient super. Ils étaient tous professionnels et respectueux les uns des autres. Avec mon style agressif, j’étais probablement plus taillé pour les sprints 410, mais j’ai opté pour les grosses voitures parce qu’elles étaient moins chères. Si rien d’autre, j’y ai appris la patience. J’ai adoré la stratégie de conduite, en m’ajustant au fur et à mesure que la grosse charge de carburant brûlait et que les pneus s’usaient.

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Richie Tobias (photo STR)

“Une de mes courses préférées était à Syracuse (en 2002) avec JJ Yeley, du moins jusqu’à ce que je perde les freins. Ils étaient à terre mais j’ai quand même pu garder la tête malgré tout ce qu’il a essayé”, a expliqué Tobias. “Ensuite, nous avons eu un avertissement et le ressort de l’accélérateur s’est cassé pendant que nous roulions sous le jaune. Au redémarrage, nous sommes passés en troisième et j’ai découvert que les freins étaient totalement partis lorsque je l’ai percé. C’était difficile à perdre, puis je me suis écrasé avant que ce ne soit fini.

“L’année suivante, nous avons bien chronométré, couru avec Yeley et Dave Darland pendant toute la course et avons terminé deuxième derrière JJ. Son moteur était meilleur de quatre longueurs de voiture dans chaque ligne droite et il était difficile de rattraper cela dans les virages. C’était un défi et j’aime les défis.”

Un défi que Richie Tobias a relevé a été de remporter la finale modifiée en gros blocs de 1992 à Syracuse pour égaler le score de son père, Dick, en 1975.

“Mon premier souvenir notable de course à Syracuse a été d’y aller avec ma propre voiture et de casser un goujon de culbuteur à l’entraînement. Ne sachant pas que le goujon était passé à travers la chemise d’eau, je l’ai sorti tout de suite et un geyser d’eau bouillante a traversé les fosses et a atterri sur le père de Kenny Tremont “, se souvient Tobias. “Je me suis retourné et il y avait le vieil homme Tremont, debout là avec de la vapeur qui sortait de lui. Je lui ai donné un sweat Tobias à porter, mais je ne sais pas s’il m’a jamais pardonné.”

En 1990, Tobias a ravi la foule avec une course autour de l’extérieur du dernier au premier sur une surface boueuse pour réclamer la course de la dernière chance. Il s’en souvient bien.

« J’avais ma voiture avec le moteur du Conseil Harrell. Nous avons gagné la consi, commencé à l’arrière et abandonné tout en menant avec 20 à faire. Nous étions rapides !

“Pour 1991, j’étais dans le Harrell Trucking No. 35 et nous avons gagné la course de la Fête du Travail. L’année suivante, nous avons gagné deux fois. Bridgeport au printemps et Syracuse à l’automne », se souvient Tobias. “Il a plu et nous avons fini par partir tard et courir dans le noir. Les lumières de Syracuse étaient alors terribles. Nous avons eu un avertissement juste après la mi-course et tout le monde est entré, me laissant en tête avec Randy Glenski deuxième. Il n’arrêtait pas de me heurter sous le jaune, essayant d’aplatir mon pneu, alors j’ai contourné la voiture de course en pensant qu’il pourrait tomber dessus s’il le voulait.

“La mauvaise consommation de carburant m’a fait gagner cette course”, a poursuivi Tobias. “C’était l’époque des grosses têtes Pontiac et nous ne pouvions faire que 78 tours avec un plein. Cette mise en garde est venue avec 90 à faire, nous sommes donc restés à l’écart, pensant que nous ne pouvions pas nous arrêter avant d’avoir pu arriver à la fin. Pendant que nous tournions en rond, une des dames de l’équipe est venue à la radio et a dit qu’il semblait qu’il allait encore pleuvoir. C’est arrivé et nous avons gagné avec Glenski deuxième.”

Nous avons interviewé la mère de Richie, Mary, le lendemain soir pour un article de magazine sur la Super DIRT Week et nous l’avons trouvée à la fois ravie et extrêmement émotive.

“Mon père a été tué dans un accident de voiture de course à Flemington et mon frère Ronnie a subi une crise cardiaque et est décédé à Susquehanna alors qu’il me remplaçait alors que je dirigeais Syracuse pour une autre équipe”, a déclaré Tobias. “Mon frère Scott s’est écrasé durement à Port Royal et est resté dans le coma pendant trois mois. Après cela, il ne voulait plus rien avoir à faire avec la course. Et mon beau-frère, Paul Lotier, s’est retourné contre Sharon et a atterri sur un poteau de clôture qui lui a cassé le dos et l’a paralysé juste après avoir été nommé recrue de l’année à Knoxville.

“Pour moi, la meilleure partie de gagner Syracuse a été de faire en sorte que les gens se souviennent de mon père”, a déclaré Richie avec nostalgie. “Nous sommes les seuls père et fils à avoir remporté la course modifiée de Syracuse et cela a vraiment joué sur les émotions de ma mère. Son seul reproche, c’est qu’elle a dit qu’elle aurait aimé que je gagne dans un Tobias No 17.”

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