Réparez la prochaine génération, placez Hamilton au sommet

Nous sommes maintenant plus d’une semaine en 2023, cette période de l’année où nous devons tous faire face à la dure vérité sur ces résolutions du Nouvel An auxquelles nous étions tous si fidèlement dévoués il n’y a pas si longtemps. La salle de sport est déjà beaucoup moins fréquentée qu’elle ne l’était le 1er janvier. 2, nos pots à jurons contiennent déjà de l’argent et nos caves à alcool sont déjà plus vides.

Pour ceux qui n’ont pas encore vraiment commencé leur nouvelle année, disons, nos amis du monde du sport automobile grand public, il reste encore beaucoup de temps pour identifier un besoin et se consacrer à s’assurer que ce besoin est satisfait. Ou, à tout le moins, une tentative de répondre à ce besoin, par opposition à ce nouveau vélo stationnaire qui est toujours dans la boîte et qui me fait honte de l’autre côté de la salle familiale.

Nous sommes même allés de l’avant et avons identifié une grande résolution de nouvelle saison pour chacune de ces séries de courses en 2023. Pourquoi ? Parce que c’est toujours notre résolution : aider les gens qu’ils le veuillent ou non.

NASCAR: résolvez ces problèmes de sécurité Next Gen

Il est difficile de se souvenir d’une saison de NASCAR Cup Series qui a commencé avec autant d’enthousiasme qu’en 2022 et impossible de penser à une année qui a réussi à maintenir cet élan jusqu’à l’automne. Le catalyseur de ces bonnes vibrations et de cette grande compétition historique a été la tant attendue voiture de course Next Gen.

Les machines à taille unique semblaient incassables. Littéralement. Malheureusement, il s’est avéré un peu trop difficile, car la même rigidité qui l’a rendu si polyvalent et indestructible est apparue comme la cause de blessures qui ont fait dérailler la saison chez certains des plus grands noms du sport et a suscité des critiques pour avoir causé tout, des commotions cérébrales aux risques d’incendie. Cela a également provoqué une rupture entre NASCAR et ses pilotes, exposant des problèmes de communication que l’organisme de sanction admet maintenant les avoir pris au dépourvu.

Le résultat a été une série de réunions régulières avec les dirigeants de NASCAR et les coureurs. Ces discussions ont stimulé une intersaison agressive de travaux de R&D, repensant le clip arrière et le pare-chocs pour déplacer le transfert d’énergie violente liée à l’accident loin du cockpit. Ces discussions sur la sécurité ont également couvert de meilleurs sièges et ces incendies qui semblaient être alimentés par de grandes poches d’air à l’intérieur de la voiture.

“Quand nous arrivons au LA Coliseum (pour le Busch Light Clash du 5 février), nous sommes dans une bien meilleure position”, a expliqué le président de NASCAR, Steve Phelps, à la mi-décembre. “Mais cela va au-delà de la voiture elle-même. La communication liée à ces changements, la réparation de ces lignes de communication, à long terme, je pense que cela pourrait s’avérer être l’aspect le plus précieux de cette expérience. Nous devons simplement continuer ainsi.” “

Formule 1 : Ramenez Hamilton sur la plus haute marche du podium

Au moment où j’écris ceci, une copie du numéro de janvier 2023 de GQ est sur mon bureau (parce que je suis stylé comme ça) et les yeux toujours intenses de Max Verstappen me fixent depuis la couverture comme pour dire “Lewis “Vraiment?” Ne vous méprenez pas, c’est l’ère Verstappen de la F1. Personne ne le conteste. Tout comme personne n’ose prétendre qu’il n’a pas déjà fait un cas comme l’un des plus grands pilotes de Grand Prix de tous les temps.

Il n’y a cependant qu’un seul meilleur pilote de tous les temps, et son nom est (désolé, Max) Lewis Hamilton. Quelle que soit l’équipe ou le coureur de F1 que vous préférez, nous devons tous admettre qu’il manquait quelque chose à l’énergie de la saison 2022, et c’était le fait que Hamilton n’a jamais été en mesure de s’engager pleinement dans la lutte pour le titre, tenue sans victoire pour le première fois depuis le début de sa carrière incomparable en 2007.

Au milieu des discussions incessantes sur sa retraite (il dit qu’il lui reste encore quelques années), à quel point le feuilleton qu’est le paddock deviendrait-il étonnant si le joueur de 38 ans remportait une course tôt et lançait un buzz sur une autre course à ce huitième titre insaisissable, surtout s’il s’est à nouveau battu avec Max pour le gagner?

IndyCar : obtenez enfin ce vainqueur de l’héritage Indy 500

Father Time reste invaincu, et on nous le rappelle chaque printemps alors que le drapeau à damier est agité au cours d’un autre mois de mai et que Marco Andretti et Graham Rahal n’ont toujours pas remporté le plus grand spectacle de course. L’année dernière, le petit-fils de Mario et le fils de Michael ont terminé 22e pour atteindre 0 en 17 à l’endroit qui a rendu sa famille célèbre. Pendant ce temps, le fils de Bobby a terminé 14e pour atteindre 0 pour 15.

Andretti a 35 ans. Rahal a 34 ans. De nombreuses légendes, de Foyt et Johncock à Rutherford et Unser Sr., ont remporté cette course dans la quarantaine. Le paddock IndyCar rajeunit chaque saison, et le plus souvent, nous avons des gagnants surprises qui embrassent les briques. Pourquoi pas une surprise qui enverra la tribune dans un effondrement total de joie ? Sans parler de soulager la douleur de quelques gars vraiment bien qui aiment Indy comme peu le feront jamais.

NHRA : Écrivez ces femmes merveilleuses !

Alors que toutes les autres séries de courses se battent et se battent et doivent souvent proposer une liste d’excuses pour lesquelles il n’y a pratiquement pas de femmes au volant à leurs plus hauts niveaux, la NHRA n’avait pas une mais deux femmes parmi ses quatre champions nationaux 2022. Erica Enders a remporté son cinquième titre Pro Stock tandis que Brittany Force a remporté son deuxième championnat Top Fuel, tout en réalisant la course la plus rapide de l’histoire de Top Fuel à une vitesse hallucinante de 338,48 mph.

Ils ne sont que la partie émergée de l’iceberg dans une Nitro Alley qui remporte depuis longtemps le succès des coureurs de tous horizons, tandis que d’autres paddocks de course ont dû se contenter de paroles en l’air en matière de diversité. C’est au crédit de la NHRA qu’ils ont créé un environnement où, en interne, il n’est plus digne d’intérêt que les réalisations soient faites par ceux de races et de sexes différents, mais il leur incomberait de réaliser que c’est beaucoup plus important ici qu’il ne l’est dans là, et ils devraient le crier au monde avec un mégaphone.

SRX : Posséder l’été

Au cas où vous l’auriez manqué pendant que vous étiez occupé à magasiner pendant les Fêtes et à vous jeter sur les cuisses de dinde, le combat de base de voitures de stock sur piste courte de Tony Stewart, connu sous le nom de Superstar Racing Experience, reviendra pour sa troisième saison cet été, et le fera ici même sur le monde Chef de file du sport. Grâce à une liste d’étoiles provenant de toutes les séries et époques américaines auxquelles vous pouvez penser (Marco Andretti ! Scott Bloomquist ! Helio Castroneves ! Bill Elliott ?!), le programme de six courses de juillet à août a captivé l’imagination du monde de la course hardcore. .

Maintenant, avec une nouvelle plate-forme qui rappelle déjà les anciennes émissions ESPN2 “Thursday Night Thunder” qui ont présenté le monde pour la première fois à Stewart et Jeff Gordon, SRX a une chance de faire ce que beaucoup demandent depuis longtemps à NASCAR, IndyCar et d’autres séries de courses américaines. Pourquoi ne pas arrêter d’essayer de combattre le football chaque automne et posséder les nuits d’été en milieu de semaine ?

Voitures de sport : continuer à simplifier

Le monde des courses de voitures de sport a longtemps été une soupe alphabétique déroutante d’organismes de sanction, de divisions, de règlements et d’événements prestigieux qui semblaient conçus pour garder les plus grands noms et les voitures les plus cool divisés et dispersés à travers le monde. Mais lors des 12 Heures de Sebring du printemps dernier, nous avons eu un aperçu de ce à quoi pourrait ressembler l’avenir des voitures de sport, et c’était glorieux.

Les voitures américaines de l’IMSA ont partagé le week-end dans le centre-sud de la Floride avec le Championnat du monde d’endurance de la FIA, et les deux garages semblaient vraiment enthousiasmés par une convergence des règles en 2023 qui pourrait enfin permettre aux meilleures machines de l’IMSA et du WEC de s’affronter en tête-à-tête. Beaucoup de coopération doit se produire dans les deux séries et entre les fabricants, mais comme l’a déclaré Jim France, président de l’IMSA et PDG de NASCAR, l’opportunité est maintenant là. Ce n’était pas avant.

“La preuve en sera lorsque nous aurons une voiture qui remportera Daytona et remportera Le Mans la même année”, a déclaré France lors de l’annonce du nouveau prototype IMSA en 2021. “C’est ce que j’attends avec impatience.”

Nous aussi, M. France.

Tous les autres : allez vite, soyez prudents, restez géniaux

Et quand nous disons “tout le monde”, nous ne parlons pas seulement de séries de courses autres que celles énumérées ci-dessus. Nous voulons dire tout le monde et tout le temps, pas seulement le Nouvel An.

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