L’invité spécial des Masters, Gordon Sargent, parle de vitesse, de rumeurs pro et folles de LIV

Gordon Sargent était assis sur son canapé chez lui à Birmingham, en Alabama, à 9 heures du matin le lendemain du Nouvel An lorsque son téléphone a sonné. C’était un numéro qu’il ne reconnaissait pas, bien que le nom sur l’identification de l’appelant lui soit très familier :

Club de golf national d’Augusta.

“J’ai été un peu pris au dépourvu”, a admis Sargent cette semaine lors d’une apparition sur le podcast College Golf Talk de Golf Channel.

Ce n’est pas depuis 2000, lorsque le Masters a invité Aaron Baddeley, qu’un amateur s’est vu offrir une exemption spéciale sur le terrain pour le premier majeur de l’année. Il était donc compréhensible que Sargent, le champion individuel en titre de la NCAA âgé de 19 ans, ait d’abord pensé qu’il se faisait piéger.

“Je ne suis même pas sûr de l’avoir cru après qu’il m’a appelé”, a déclaré l’entraîneur-chef de Vanderbilt, Scott Limbaugh, la seule personne à part ses parents à qui Sargent a parlé avant l’annonce officielle de jeudi, “juste parce que ce n’est vraiment pas quelque chose qu’ils feraient. ” … Nous ne le disions à personne parce que vous voulez vous assurer que c’est un accord.

Une fois que les Masters ont annoncé la nouvelle au public, Sargent a déclaré qu’il avait reçu plus de 250 SMS, se forçant à mettre son téléphone en mode Ne pas déranger alors qu’il participait à la Jones Cup le week-end dernier à Sea Island, en Géorgie, où il était sixième à égalité.

De retour sur le campus de Nashville, Tennessee, mardi, Sargent a révélé que son invitation officielle était arrivée lundi dans la boîte aux lettres de ses parents.

“J’ai des photos”, a déclaré Sargent. “Alors, j’espère que c’est réel.”

On ne sait pas si l’inclusion de Sargent dans le domaine de cette année signalera une invitation annuelle au champion individuel de la NCAA. Les amateurs peuvent se frayer un chemin vers une place de maître en remportant l’US Amateur, l’US Mid-Amateur, l’Amateur Asie-Pacifique, l’Amateur latino-américain, l’Amateur britannique ou en terminant deuxième à l’US Amateur.

Un porte-parole d’Augusta National n’a pas donné de détails sur les plans futurs du tournoi, seulement pour dire que Sargent était simplement une “invitation spéciale”.

“Je pense que cela pourrait être une journée monumentale pour le golf universitaire”, a déclaré Limbaugh. “Nous ne savons pas comment ils envisagent la situation, mais qu’il obtienne cette exemption spéciale … ​​c’est incroyable, et je suis si heureux pour lui.”

Sargent a déjà joué à Augusta National, à l’âge de 14 ans. Il se souvient d’avoir frappé un fer 3 dans le premier green. Ces jours-ci, le deuxième de 6 pieds est, comme le décrit Limbaugh, “un autre niveau de hauteur”.

Plus précisément, Sargent fait rouler le conducteur à une vitesse de balle d’environ 185 mph, mais lundi, il a déclaré qu’il en avait après un et établi un nouveau record personnel: vitesse de balle de 197 mph, vitesse de tête de club de 132 mph.

C’est le type de vitesse qui a des agents, des fabricants de clubs et d’autres sponsors qui s’extasient sur l’adolescent qui frappe depuis longtemps. Quelques-uns ont même oint Sargent le meilleur joueur universitaire depuis plus d’une décennie.


Gordon Sargent révèle une vitesse de balle record et comment il est arrivé à ce niveau


Parler comme ça soulève naturellement la question : combien de temps avant que Sargent ne devienne professionnel ?

Selon Sargent, il prévoit de rester au moins trois ans à Vanderbilt, sinon plus. Même s’il satisfait le programme accéléré PGA Tour University récemment annoncé, qui donne une carte PGA Tour aux sous-classes universitaires qui gagnent un nombre défini de points en cochant certains repères.

Sargent se situe actuellement à 10 points, à mi-chemin des 20 dont il a besoin pour gagner une carte Tour – trois points pour un rang WAGR élevé en carrière de troisième; trois pour avoir remporté le titre individuel NCAA; deux pour avoir reçu le prix Phil Mickelson en tant que meilleur étudiant de première année du pays; et un point chacun pour avoir disputé une coupe Palmer et un championnat du monde amateur par équipe.

Il a une chance de gagner quatre points au Masters – un pour avoir joué, un pour avoir fait la coupe et deux supplémentaires pour un top 20. Atteindre non. 1 dans le monde viendrait avec deux points de plus. Et gagner les prix Haskins, Nicklaus et Hogan vaut trois points chacun.

S’il réussit à atteindre 20 points ce printemps, Sargent dit qu’il peut reporter cette carte du Tour plutôt que d’avoir à en profiter tout de suite cet été.

“Vous pensez évidemment à [accepting that PGA Tour card] parce qu’il y a tellement de choses qui vont avec, mais en même temps, tout le monde vous dit que l’université est le meilleur moment de votre vie. … Le golf universitaire est vraiment le seul moment où vous faites partie d’une équipe en dehors de la Ryder Cup, de la Walker Cup, des trucs comme ça », a-t-il déclaré. “Mais oui, si je l’ai atteint après cette année, je vais certainement revenir pour ma première année, et évidemment les choses pourraient changer un peu après cela. Mais je ne pense pas être prêt à jouer au golf professionnel en ce moment.”

Sargent a ajouté: «Je ne peux même pas imaginer parcourir le monde par moi-même en jouant au golf professionnel à 20 ans. Je préfère rester à l’université encore quelques années et m’améliorer. … Et si vous avez une carte PGA Tour qui vous attend, cela vous donne beaucoup de liberté.

Les deux grands objectifs de Sargent en ce moment : Gagner un titre par équipe de la NCAA en mai et représenter les États-Unis à la Walker Cup en septembre. Ce dernier viendrait avec un autre point accéléré.


Invitation aux Masters “surréaliste” pour Sargent

Invitation aux Masters

Et puis, bien sûr, il y a l’éléphant dans la pièce : LIV Golf. Alors que la série soutenue par l’Arabie saoudite montre déjà qu’elle s’intéresse aux jeunes talents en signant l’ancien vedette de l’État de l’Oklahoma, Eugenio Chacarra, il ne serait pas fou de penser que LIV serait intéressée par un gars comme Sargent, qui entre au printemps au classement No. 1 à Golfstat.

Sargent dit qu’il n’a eu aucun contact avec LIV et qu’il n’a certainement reçu aucune offre pour rejoindre la ligue des startups. Mais cela n’a pas empêché les rumeurs de circuler.

La rumeur la plus folle dont Sargent a eu vent ?

“Quelqu’un au SEC Match Play est venu me voir à l’improviste et m’a dit:” Félicitations pour l’offre LIV. Et je me suis dit : ‘Je n’ai eu aucun contact avec LIV. Je ne sais pas de quoi vous parlez. Et le gars pensait que je lui mentais. Et je me dis: ‘Non, je n’ai pas du tout parlé à LIV.’

“Il a dit [the offer] était de 50 millions de dollars. Et je me dis : ‘Monsieur, je vous promets que ce n’est tout simplement pas vrai.'”

Ce qui est vrai, cependant, c’est que Sargent jouera le rôle principal au Masters ce printemps. Sans blague.

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