3 pilotes NASCAR à surveiller en 2023

Si vous deviez revenir sur la saison de la NASCAR Cup Series de l’année dernière, vous vous souviendriez probablement immédiatement des principales vedettes de la saison. Vous aviez Ross Chastain, l’ancien cultivateur de pastèques de Floride, qui a prouvé qu’il appartenait vraiment à la série de coupes en terminant deuxième au classement par points, le meilleur de sa carrière. Il y avait Christopher Bell, dont la solide deuxième moitié de saison lui a valu une place au Championnat 4 pour la première fois de sa carrière, et Chase Elliot, qui était en lice pour le titre pour la troisième année consécutive. Pourtant, c’est Joey Logano qui a été le grand vainqueur de l’année, remportant son deuxième championnat Cup Series lors de la course finale de la saison à Phoenix.

Bien qu’il y ait eu plusieurs réussites en 2022, vous avez également eu pas mal de pilotes qui n’ont pas répondu aux attentes. Pour certains, comme Harrison Burton et Cole Custer, la fenêtre d’exécution est probablement plus longue qu’un an ou deux. Pourtant, pour les autres moteurs, nous voyons une voie plus claire pour le rachat en 2023. Voici trois de ces moteurs.

Alex Bowman

Photo de Jeff Robinson/Icon Sportswire via Getty Images

Une blessure a mis un frein majeur à la saison 2022 d’Alex Bowman. Après avoir subi une commotion cérébrale lors de la course de septembre au Texas Motor Speedway, le pilote de la No. 48 Chevy pour Hendrick Motorsports a raté les courses de Talladega, Charlotte Roval, Las Vegas, Homestead et Martinsville, et a ensuite été éliminé des huitièmes de finale.

À l’approche de la nouvelle saison, Bowman sera non seulement en bonne santé, mais il aura également un nouveau chef d’équipe à Blake Harris. Au cours de son année recrue dans la Cup Series, Harris a aidé Michael McDowell à 12 classements parmi les 10 premiers, ce qui a doublé le record précédent du pilote. Harris aura apparemment plus de talent avec qui travailler, car Bowman a remporté quatre Coupes en 2021. La santé et une conduite incohérente ont peut-être défini Bowman en 2022, mais nous nous attendons à ce que 2023 apporte le changement auquel lui et Hendrick peuvent croire.

Kévin Harvick

Kevin Harvick s'entretient avec les médias avant les NASCAR Awards et la célébration des champions au Music City Center le 02 décembre 2022 à Nashville, Tennessee

Photo de Chris Graythen/Getty Images

La saison 2022 de Kevin Harvick a été historiquement mauvaise.

Le vétéran de la Cup Series, âgé de 47 ans, a terminé la saison 15e au classement par points, marquant son premier point hors du top 10 depuis 2009, année où il avait terminé 19e. Mais la saison 2023 va être différente pour Harvick pour une raison majeure : ce sera sa dernière avant qu’il ne raccroche définitivement sa combinaison de pompiers et son casque de course. Comme l’a dit le champion de la Coupe 2014 dans son annonce officielle de la retraite, “Voici pour que la dernière saison soit la meilleure saison.” Maintenant, je ne le prends pas littéralement ici – il ne remportera pas son deuxième championnat. Mais, je pense qu’avec la retraite certaine, nous verrons un retour au Harvick que nous avons vu il y a quelques années à peine. Le Harvick de 2018 qui a remporté huit courses en route vers une troisième place au classement. Le Harvick de 2019 qui a remporté une troisième place au classement. Le Harvick de 2020 qui a remporté le titre de la saison régulière. Tu obtiens le point. Il sort en trombe.

Harvick a également plusieurs étapes importantes à franchir en 2023. D’une part, il est sur le point de faire démarrer sa 800e Coupe de carrière lors de la course de Talladega en avril, et, si tout se passe comme prévu et qu’il court une saison complète, il dépassera Jeff Gordon et Darrell Waltrip. et devenir le huitième pilote sur la liste de tous les temps pour la plupart des départs en carrière en Coupe à 826. Il est également à 99 tours de mener 16 000 tours dans sa carrière en Coupe, et à cinq finitions parmi les cinq premiers d’avoir 250 top-cinq en carrière.

Ce n’est pas comme si Harvick avait encore quelque chose à prouver dans la Cup Series, mais en ce qui concerne l’héritage et tout ce qui est en jeu cette année, vous feriez mieux de croire qu’il va pousser pour faire une déclaration. Il est prêt pour un grand retour en 2023, je peux juste le sentir.

Ryan Blaney

Ryan Blaney assiste aux qualifications pour la NASCAR Cup Series Dixie Vodka 400 au Homestead-Miami Speedway le 22 octobre 2022 à Homestead, en Floride

Photo par Sean Gardner/Getty Images

Tout bien considéré, Ryan Blaney a en fait connu une saison 2022 assez solide. Même s’il est resté sans victoire, Blaney a réussi à se qualifier pour les séries éliminatoires et a finalement terminé huitième au classement par points. C’était grâce à des courses assez régulières avec quatre classements parmi les cinq premiers et six parmi les 10 premiers. Mais, la pression exercée sur le natif de l’Ohio, âgé de 29 ans, est plus évidente que jamais. Pourquoi? Parce que son coéquipier est le champion en titre de la Coupe Joey Logano. Maintenant, l’équipe Penske veut sans aucun doute que son deuxième meilleur pilote de Coupe soit à la hauteur de son plein potentiel (l’équipe alignera également Austin Cindric, qui entamera sa deuxième saison), mais personne n’a d’attentes plus élevées pour Blaney que pour lui-même.

Bien qu’il se soit qualifié pour les huitièmes de finale, l’échec de Blaney à enregistrer une victoire occupe une place importante pour le pilote de neuvième année, en particulier au cours d’une saison où il semblait qu’il y avait un nouveau vainqueur chaque semaine. La régularité des courses est excellente lorsqu’il s’agit d’accumuler des points, mais gagner est l’ultime boost de confiance pour un pilote. S’il espère vraiment devenir un pilote NASCAR, Blaney a besoin de ce coup de pouce.

“J’aurais aimé pouvoir en gagner un”, Blaney m’a dit retour en novembre. “Nous avions une excellente voiture pour le faire et cela ne s’est tout simplement pas produit. Je suis fier de l’effort. Nous avions une voiture gagnante et cela ne s’est tout simplement pas produit.”

En ce qui concerne les pilotes prêts pour une grande saison de redressement, Blaney a certainement le plus de promesses. Il semble qu’il n’est qu’à quelques petits ajustements de faire une course dominante cette année. Il a commis quelques grosses erreurs dans des courses qui auraient pu renverser le cours de sa saison (les courses éliminatoires à Las Vegas et Homestead-Miami me viennent particulièrement à l’esprit). Attendez-vous à ce qu’il ne fasse plus les mêmes erreurs. C’est la nouvelle année, nouveau Ryan Blaney en 2023.

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