Une vidéo montre un conducteur s’écraser sur un lampadaire et un vélo fantôme où un cycliste a été tué à Grant Park

CENTRE-VILLE – Un conducteur a percuté un lampadaire au même endroit au bord du lac où un conducteur a frappé et tué le cycliste Gerardo Marciales il y a environ un an – soulignant les dangers auxquels les cyclistes et les piétons sont confrontés là-bas, selon des militants locaux.

Le déc. 11 accident sur DuSable Lake Shore Drive à Balbo Drive a gravement mutilé un vélo fantôme blanc mis en place pour honorer la mémoire de Marciales. Le groupe de défense local Bike Lane Uprising a partagé une vidéo de l’incident cette semaine, affirmant que le lampadaire n’a toujours pas été remplacé, ce qui met davantage en danger les personnes qui tentent de traverser.

L’accident et la vidéo ont encore une fois laissé la communauté cycliste de Chicago frustrée après des années à implorer la ville de rendre la zone plus sûre pour les piétons et les cyclistes.

“Le vélo fantôme a été placé là en mémoire de Gerardo, et le voir détruit de cette manière m’a rappelé comment sa vie a été détruite de la même manière”, a déclaré Jaime Bolognone, la fiancée de Marciales. “C’était troublant à voir et un rappel que l’intersection continue d’être extrêmement dangereuse.

“Je suis reconnaissant que ce ne soit pas une personne qui ait été touchée, mais cela aurait pu l’être.”

Crédit: Fourni//Soulèvement des pistes cyclables
L’accident a endommagé le vélo fantôme et détruit complètement la plaque qui l’accompagnait.

Les militants des transports ont déclaré que la ville devait créer des voies plus sûres pour les cyclistes et les piétons se dirigeant vers et depuis le sentier au bord du lac.

Une meilleure infrastructure cyclable pourrait commencer par un meilleur éclairage, des médianes plus larges, des minuteries plus longues aux passages pour piétons et une plus grande responsabilité pour les conducteurs imprudents, a déclaré Christina Whitehouse, fondatrice du groupe de défense des cyclistes Bike Lane Uprising, qui a partagé une vidéo de l’accident de mercredi.

“En fin de compte, c’est un endroit dangereux, et il fait ses preuves à maintes reprises”, a déclaré Whitehouse. “Nous n’avons pas l’infrastructure nécessaire pour assurer la sécurité de quiconque dans la communauté – ni les cyclistes, ni les piétons, ni même les conducteurs.

“À ce stade, il appartient essentiellement aux conducteurs eux-mêmes de prendre l’initiative de conduire comme s’ils vivaient dans cette communauté et s’en souciaient.”

La vidéo montre le conducteur entrant sur le terre-plein en béton, sortant le lampadaire et passant sur plusieurs poteaux destinés à protéger les piétons à l’intersection. Le conducteur fait alors une embardée dans la rue et s’engage sur le trottoir de l’autre côté de la route, s’écrasant contre une clôture.

Aucune citation n’a été émise, a déclaré un porte-parole de la police.

La police a déclaré que le conducteur essayait d’éviter de heurter une autre voiture. Mais les représentants de Bike Lane Uprising ont déclaré qu’il n’y avait aucun signe de cela dans la vidéo.

“La police a donné l’impression que c’était minuscule, que le conducteur venait de heurter le poteau et c’était tout”, a déclaré Whitehouse. “Je veux dire, le conducteur a perdu le contrôle après avoir heurté le poteau et a traversé Lake Shore Drive et a heurté l’autre côté de la clôture. Si quelqu’un se trouvait dans cette zone, il aurait également été touché.”

Les défenseurs des piétons et des cyclistes ont déclaré que traverser DuSable Lake Shore Drive vers ou depuis le bord du lac est particulièrement dangereux. Cyclistes et piétons doivent traverser devant les voitures ou emprunter des tunnels, pas toujours accessibles, pour le trajet.

Marciales promenait son vélo sur le passage pour piétons lorsqu’un conducteur l’a frappé et tué au printemps dernier. Adé Hogue, un cycliste de compétition bien connu, a été tué alors qu’il faisait du vélo sur Grand Avenue vers le bas DuSable Lake Shore Drive en novembre 2021.

Et l’intersection de Balbo Drive, où Marciales a été tué et où l’accident de décembre s’est produit, a attiré une attention particulière pour sa dangerosité.

“Ce point d’accès particulier au sentier se trouve en plein centre-ville et l’une des destinations les plus touristiques auxquelles vous pourriez penser”, a déclaré Whitehouse. “Si les habitants de Chicago ont du mal à se rendre au bord du lac et à en revenir, imaginez à quel point c’est difficile pour les gens en dehors de la ville.”

Environ un mois s’est écoulé depuis que le chauffeur a pris le poteau, et il n’a pas été remplacé, a déclaré Whitehouse. Elle a dit qu’il restait des piétons bloqués sur la médiane entre les voies de Lake Shore Drive car il n’y avait pas de bouton pour demander un signal de marche.

Plusieurs lampadaires manquants le long de Lake Shore Drive laissent certaines intersections sombres, ce qui rend plus difficile pour les conducteurs de voir les piétons, a déclaré Whitehouse.

Les feux de circulation dans la zone ne laissent pas beaucoup de temps aux piétons pour traverser la rue, obligeant ceux qui ne peuvent pas se déplacer assez vite à attendre sur une médiane étroite entre les voies de circulation rapide, a déclaré Whitehouse.

“La médiane était si étroite que vous pouviez à peine y installer un vélo – même le vélo fantôme que nous y avons placé s’est en fait renversé sur le côté”, a déclaré Whitehouse. “Nous demandons aux touristes de se tenir là, aux gens avec leurs familles et leurs animaux de compagnie, et c’est un point d’accès majeur au sentier au bord du lac. Même après que la ville ait un peu élargi les médianes, nous avons encore vu des interactions vraiment dangereuses à cet endroit.”

Whitehouse a déclaré qu’elle souhaitait voir plus de “volonté politique” pour rendre les rues de la ville plus sûres pour tous.

Bolognone a déclaré que la conduite dangereuse servait de “rappel douloureux qu’il faut faire plus et rapidement”.

“Gerardo était littéralement la meilleure personne que j’ai jamais connue, et le perdre a été complètement dévastateur. Et c’était évitable”, a déclaré Bolognone. “Je ne veux pas que quiconque traverse ce que j’ai vécu et ce que la famille de Gerardo a vécu, car il est absolument insensé qu’il ait dû perdre la vie.”

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