Après que deux cyclistes ont été tués par des voitures, Denver remet en question la sécurité routière

Le 22e jour où Eric Elliot se tenait avec une pancarte au coin de la 38e avenue ouest et du boulevard Sheridan – après avoir bravé le grésil, la neige et des températures inférieures à zéro – il n’était pas seul. En ce vendredi soir 6 janvier, des dizaines de personnes l’entouraient, beaucoup tenant des bougies près de leurs doudounes. Comme Elliot, ils s’étaient présentés pour honorer Logan Rocklin, un homme de 34 ans qui a été heurté par un véhicule et tué alors qu’il traversait l’intersection à vélo le 9 décembre. Comme Elliot, beaucoup d’entre eux exigeaient des réponses à l’inconnu sur son enseigne, qu’il tenait au coin de la rue depuis des semaines : Délit de fuite mortel. Juge 4 Logan. Témoins et exposition nécessaires.

Même maintenant, le conducteur qui a tué Rocklin et s’est enfui reste non identifié. La police de Denver cherche des conseils et a suggéré deux types de véhicules suspects. Mais même face au délit de fuite non résolu, les amis et les membres de la famille se sont rassemblés autour de la veillée aux chandelles de Rocklin vendredi dernier, se réconfortant mutuellement. “Il y a beaucoup de gens ici qui le connaissaient, qui peuvent partager des histoires à son sujet”, a déclaré Andy Morris, la sœur aînée de Rocklin et partenaire d’Elliot. “C’était un amateur de plein air qui aimait la randonnée, le camping et le vélo. Et il était si plein de vie. Il se connectait facilement avec les gens.”

Le bulletin de police demandant des informations sur un véhicule impliqué dans la mort de Rocklin. Photo gracieuseté de Metro Denver Crime Stoppers

L’une des anecdotes les plus révélatrices sur la nature bienveillante de Rocklin est peut-être la façon dont il a passé son dernier jour : le 9 décembre, sa femme Hillary était à l’hôpital après avoir reçu une greffe de cellules souches pour lutter contre la leucémie. “Ils l’appelaient son deuxième anniversaire parce qu’elle recevait essentiellement un nouveau système immunitaire”, a déclaré Morris. “Il était avec elle toute la journée jusqu’à environ 16 heures”

Personne ne sait pourquoi Rocklin a fait du vélo ce soir-là juste après 20 heures. Peut-être était-ce pour prendre un verre, se demande Morris, pour célébrer l’intervention de sa femme, mais selon un membre du Denver Bicycle Lobby, une organisation populaire qui défend les piétons et les sécurité des cyclistes, Rocklin a tout fait correctement pendant son trajet. “C’est ce qui en fait un exemple particulièrement flagrant [of a bike fatality]», explique Stacy Liles, qui est bénévole et impliquée dans le Denver Bicycle Lobby depuis environ trois ans. “[Rocklin] faisait tout bien, d’après ce qu’on nous avait dit. Il était sur le passage pour piétons, traversant avec la lumière. Il suivait absolument les règles.”

Comme pour souligner à quel point l’intersection est dangereuse, le vélo fantôme peint en blanc de Rocklin – maintenant stationné à l’intersection – a une roue avant tordue. Il s’avère que cette contorsion d’acier et de caoutchouc ne provient pas seulement de l’incident initial, mais d’un autre conducteur qui a heurté le vélo fantôme après que les membres de la famille de Rocklin l’ont installé au coin de la rue. Puis, jeudi dernier, la moto semble avoir été heurtée une troisième fois. Un utilisateur de Reddit a posté une photo qu’il avait prise ce matin-là du vélo fantôme et du poteau auquel il est attaché allongé sur le sol. Un commentateur a souligné à quel point il est difficile pour les semi-remorques de tourner à l’intersection; parfois leurs roues arrière sautent sur le trottoir avant que les véhicules ne puissent se redresser.

Morris et Elliot disent que cette expérience les a éveillés aux dangers des routes de Denver. “Si nous pouvons sauver ne serait-ce qu’une autre famille de vivre quelque chose comme ça, cela donne un sens à ce qui semble très insensé en ce moment”, a déclaré Morris. “Il faut faire quelque chose ; les gens meurent. Alors comment réveiller les conducteurs et les faire ralentir ? Les deux minutes supplémentaires que vous gagnez en brûlant un feu rouge ne valent pas la vie de quelqu’un, vous savez ? »

Un problème à l’échelle de la ville

La question des décès liés à la circulation à Denver n’est pas perdue pour les responsables de la ville. En 2016, Denver a lancé Vision Zero, un plan de grande envergure visant à améliorer la sécurité routière dans la Mile High City grâce à une variété de mesures, avec l’objectif déclaré de zéro décès et blessures graves liés à la circulation, que ce soit en voiture, à pied, ou à moto, scooter ou vélo, d’ici 2030.

Mais plutôt que de voir les décès liés à la circulation diminuer depuis la promulgation de Vision Zero (en 2016, il y avait 61 décès), les décès ont en fait augmenté : en 2021, Denver a enregistré 84 décès liés à la circulation, et il y en avait 82 en 2022.

Le mois de décembre dernier a été particulièrement douloureux pour la communauté cycliste de Denver. Neuf jours seulement après la mort de Rocklin, la cycliste Ainslie O’Neil a été frappée et tuée alors qu’elle traversait le boulevard Federal à vélo. Dans ce cas, le conducteur est resté sur les lieux. Mais avec deux horribles incidents qui se succèdent si étroitement, la communauté cycliste exige des changements. Après tout, ils ont déjà vu cela : les décès récents rappellent la fin de 2018 lorsque le cycliste Dave Martinez a été frappé et tué (également un délit de fuite), suivi sept mois plus tard par la mort d’un homme de 37 ans. mère de deux enfants, Alexis Bounds.

Alors que la frustration monte, Liles du Denver Bicycle Lobby affirme que les accidents sont “à peu près prévisibles à ce stade”. Et quand il s’agit de Vision Zero ? « Nous allons dans la mauvaise direction », dit-il.

Alors que la ville a ajouté des dizaines de kilomètres de pistes cyclables ces dernières années dans le cadre de ses efforts Vision Zero, Liles dit que beaucoup sont des voies ou des bandes de route peintes non protégées séparées des voitures par des bornes en plastique fragiles. Liles considère ces types d’efforts comme de petits conforts par rapport aux types de barrières en béton qui protègent véritablement les cyclistes des voitures, comme celles qui ont finalement été installées sur South Marion Street, où Bounds a été tué en 2019.

“Nous obtenons donc une partie de ce dont nous avons besoin, mais nous ne pensons tout simplement pas que Denver évolue assez rapidement”, déclare Liles. “Souvent, nous accordons la priorité à l’économie de stationnement plutôt qu’à la mise en place de pistes cyclables protégées. Et le fait est que les choses ne vont pas s’améliorer comme par magie en 2023 sans le leadership politique dont nous avons besoin.”

Vanessa Lacayo, porte-parole du Department of Transportation & Infrastructure (DOTI) de Denver, qui est en charge de la réalisation de Vision Zero, déclare que Denver s’efforce de faire mieux pour réduire les décès sur les routes. “Nous savons que nous avons encore du travail à faire et nous nous y engageons”, dit-elle.

Lacayo dit que la ville a apporté des améliorations à des centaines d’endroits dans le cadre du plan Vision Zero et continue de construire ou d’améliorer des dizaines de kilomètres de pistes cyclables dans le cadre de son initiative “Community Transportation Networks”. “Là où nous apportons des améliorations à l’aide de stratégies éprouvées de réduction des accidents, nous constatons des résultats positifs”, déclare-t-elle. Mais elle relève aussi le défi de la conduite agressive à Denver. “Tout au long de 2022, nous avons vu des facteurs comportementaux continuer à contribuer aux accidents mortels et graves dans notre ville”, dit-elle. “Ceux-ci incluent le dépassement de la limite de vitesse, la conduite agressive, le non-respect des feux de circulation, la conduite sous influence et le non-port de la ceinture de sécurité. Nous avons besoin que les gens ralentissent, respectent les limites de vitesse et fassent attention les uns aux autres, en particulier les personnes qui marchent, font du vélo et font de la moto. Nous avons besoin que les gens conduisent sobrement, éliminent les distractions au volant et portent leur ceinture de sécurité.”

Liles convient que les conducteurs de Denver, surtout depuis la pandémie, ont été généralement agressifs. Mais en étudiant les tactiques utilisées dans des villes comme Newark, dans le New Jersey, qui n’ont enregistré aucun décès sur les routes pendant quatre années consécutives, il pense qu’il existe des stratégies que Denver peut utiliser pour ralentir les conducteurs et protéger les piétons et les cyclistes. Il s’agit notamment de mettre en place davantage de panneaux “interdiction de tourner au rouge” aux intersections achalandées et de donner aux piétons quelques secondes d’avance pour traverser les rues avant que les voitures n’entrent dans l’intersection. Ces deux changements à eux seuls, s’ils étaient mis en œuvre à la 38e Avenue et à Sheridan, auraient peut-être sauvé la vie de Rocklin. Bien sûr, puisque Sheridan et Federal sont toutes deux des autoroutes nationales, Liles soulève une autre préoccupation : « Elles sont toutes les deux [Colorado Department of Transportation–controlled] routes », précise-t-il. « Alors quelle est la réponse du CDOT ? Que peuvent-ils apporter à la conversation?”

“Le CDOT prend très au sérieux tous les accidents, blessures et décès”, déclare Tamara Rollison de l’agence. Dans une déclaration envoyée par courriel à 5280, Rollison a également confirmé que Federal et Sheridan sont des autoroutes nationales, et que le CDOT est au courant des décès de Rocklin et O’Neil et attend les rapports officiels d’accident avant de mener une étude sur ce qui s’est passé. Les rapports d’accident, ainsi que diverses évaluations du site, pourraient conduire à des améliorations de la sécurité, “si nécessaire et dans la mesure du possible”, dit-elle. Mais déjà, le CDOT travaille avec Denver pour apporter des modifications à Sheridan et à Federal, notamment en installant des dispositifs de contrôle de la circulation tels que des balises hybrides pour piétons, qui aident à ralentir les voitures et permettent aux piétons de traverser les routes à plus grande vitesse.

Même ainsi, Rollison reconnaît que Federal et Sheridan restent des «couloirs très difficiles», que CDOT et Denver continuent d’essayer de résoudre avec des améliorations de la sécurité. “Beaucoup d’entre nous ici au CDOT sont aussi des cyclistes”, dit Rollison. “Nous pouvons certainement sympathiser avec la perte de la vie.”

Poursuivre la recherche de justice et de changement

Jusqu’à ce que le chauffeur qui a tué Rocklin soit retrouvé, Elliot prévoit de maintenir une présence au 38e et à Sheridan. Bien qu’il soit émotionnellement éprouvant de visiter l’endroit où son ami (et le frère de son partenaire) a été tué, Elliot dit que de nombreuses personnes sont venues le remercier ou lui ont raconté leurs propres histoires de pertes, de blessures ou d’expériences de mort imminente liées à la circulation. “Je suis passé d’avoir le cœur brisé à être enragé”, dit Elliot. Mais au moins, il aura de l’aide pour aller de l’avant: les amis de Rocklin prennent des quarts de travail avec le signe, permettant à Elliot de se concentrer sur d’autres aspects de l’enquête.

Une photo de Logan Rocklin et de sa femme, Hillary.  Photo publiée avec l'aimable autorisation d'Andy Morris
Logan Rocklin et sa femme, Hillary. Photo publiée avec l’aimable autorisation d’Andy Morris

Alors que les détectives du département de police de Denver s’efforcent de trouver le véhicule suspect, Elliot mène sa propre recherche. Au moins quelques fois par semaine, il appelle des carrossiers et des vitriers à la recherche de véhicules ressemblant à ceux du bulletin de police avec des dommages compatibles avec l’incident du 9 décembre, jusqu’ici avec peu de chance.

“J’ai demandé à quelques magasins de vérifier leurs dossiers pour moi”, dit-il. “Mais d’autres endroits ne le feront pas.”

La famille de Rocklin offre une récompense en espèces pour toute information pouvant conduire à une arrestation et à une condamnation. Le montant sera supérieur aux 2 000 $ offerts par Metro Denver Crime Stoppers, “mais c’est tout ce que je veux dire à propos du montant”, a déclaré Elliot. Même si la famille demande justice, Morris s’empresse d’ajouter qu’elle ne veut pas que la mémoire de son frère soit liée à la vengeance ou au blâme. “Logan nous manque tellement”, dit-elle. Et elle a été touchée par l’élan de soutien à l’épouse de Rocklin, qui lutte toujours contre la leucémie et pleure la perte de son mari. Pour aider aux dépenses, des amis ont lancé une page GoFundMe, qui a déjà dépassé son objectif de 60 000 $ de plus de 30 000 $.

Pour l’instant, Elliot et Morris continuent de chercher des réponses et ont pris la cause de la sécurité routière et des piétons pour faire sortir quelque chose de bon de ces circonstances. “Ce n’est tout simplement pas censé être la façon dont son histoire s’est déroulée”, a déclaré Morris à propos de son frère. “Je suis sûr que la famille d’Ainslie ressent la même chose. Il y a tellement de familles qui se sentent comme ça.”

Chris Walker

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