Vowles explique comment l’expérience de «l’échec» l’aidera à transformer Williams · RaceFans

Le nouveau directeur de l’équipe de Williams, James Vowles, a déclaré que son expérience “d’échec” en Formule 1 l’aiderait à transformer la fortune de l’équipe qui a terminé dernière du championnat des constructeurs 2022.

Bien qu’étant l’une des équipes les plus performantes de l’histoire de la Formule 1, Williams a connu des difficultés ces dernières années. L’année dernière, c’était la quatrième fois en cinq saisons qu’ils terminaient derniers.

L’expérience de Vowles en F1 s’étend sur plus de 20 ans à l’usine de Brackley qui a fonctionné sous diverses formes avec différents niveaux de succès – notamment en tant que British American Racing, Honda et Brawn GP – avant de se transformer en Mercedes en 2010.

Vowles quittera Mercedes en tant que stratège en chef de l’équipe sous la direction de Toto Wolff pour rejoindre Williams en tant que nouveau directeur d’équipe avant le début de la saison 2023. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait que Williams faisait de mal en tant qu’équipe et comment il avait l’intention de les redresser, Vowles a déclaré que l’équipe appartenant à Dorilton avait besoin d’un “changement de culture” pour gravir les échelons.

Williams a de nouveau fermé la marche en 2022

“Il est difficile de répondre à ce qui ne va pas, simplement parce que je n’ai pas mis les pieds à l’intérieur et que mon contact a été assez limité – pour des raisons délibérées, je suis toujours au point de transition, je pense qu’il est juste de dire”, a déclaré Vowles au médias, y compris RaceFans après l’annonce de sa nomination.

“Quoi [would] avoir tort, c’est quand vous avez mal et quand vous avez été puni, vous avez été poussé vers le bas en tant qu’organisation parce que vous souffrez, cela ne s’améliore pas d’année en année, à moins que vous n’obteniez un changement à ce qui se passe – un changement de culture, un changement de méthodes et de systèmes. Et je suppose que c’était en grande partie dû au fait que si vous revenez quelques années en arrière, nous n’avions pas la force de Dorilton.

“Dorilton veut vraiment investir le montant correct pour en faire un [performing] équipe. Et je pense qu’il est juste de dire que je ne pense pas que ce soit le cas il y a quelques années à peine. Leur impact mettra probablement un certain temps à se faire sentir.

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“La seconde est que je suis un changement, mais il est clair qu’un individu n’y arrivera pas. Ce qu’il faut, c’est un renforcement de l’équipe technique mais aussi permettre à ceux qui sont incroyablement bons en interne de briller et de prospérer. Et je soupçonne que l’environnement qu’ils ont eu autour d’eux n’aurait pas été [conducive] à cela pendant un certain temps. Ce que je fais différemment, c’est que j’ai la chance d’avoir connu des échecs à des niveaux que beaucoup d’entre vous ont malheureusement vus publiquement. Même avant Mercedes, il y avait des moments où nous languissions dans une très mauvaise position – nous n’avons pas marqué de point pendant 12 courses.

Vowles a passé 20 ans dans l’équipe de Brackley

“Le véritable avantage que vous en retirez est que vous devez y inculquer une culture qui permet à chacun de réaliser que vous devez être responsabilisé, vous devez grandir, vous devez avancer en tant qu’unités ensemble et cela doit être un mouvement collaboratif. Et je soupçonne fortement que nous sommes juste dans une situation où cette collaboration n’est pas tout à fait au niveau qu’elle pourrait ou devrait être, simplement parce que quelques années de douleur l’ont cimentée.”

Vowles est en discussion avec Williams pour prendre la direction de l’équipe depuis que l’équipe a annoncé en décembre qu’elle remplacerait l’ancien directeur de l’équipe Jost Capito et le directeur technique François-Xavier Demaison.

“Nous avons tous une relation dans le sport, donc ce n’était pas un appel à froid complet”, a expliqué Vowles. “Les deux individus étaient au courant.

“De mon point de vue, la conversation a vraiment commencé à reprendre. D’abord parce que c’est une opportunité incroyable et que je sens que je peux y contribuer. Et puis vraiment des deux côtés, Williams et moi-même, nous avons conclu que l’ajustement était très, très bon. Après un certain nombre de réunions avec le conseil d’administration, nous avons en fait constaté que notre façon de travailler, une façon de penser, une façon d’aborder les choses – la culture, les gens, les systèmes – était incroyablement alignée et c’est à ce moment-là que j’ai vraiment amené Toto dans le conversation pour lui faire savoir ma volonté et mon désir était.

“La réponse de Toto a été la meilleure que j’aurais pu espérer. Il a été incroyablement doué pour s’adapter à ce changement. Mercedes sait que c’est évidemment une perte. Mais d’une certaine manière, c’est un gain parce que [for] Williams fondamentalement, et pour moi-même, cela finit par être un grand pas en avant.”

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