Le nouveau contrat Mercedes de Hamilton à “quelques heures”

Le drame qui entoure toujours la question de Lewis Hamilton et de Mercedes AMG F1 s’engageant ensemble pour de nouvelles années semble toucher à sa fin. Bien que Hamilton ait laissé entendre à divers moments de la saison 2022 qu’il envisageait les problèmes entourant sa retraite, il semble que 2023 ne sera pas la dernière saison du pilote britannique en Formule 1. Hamilton a terminé P6 la saison dernière dans le championnat des pilotes de F1, le plus bas qu’il ait été depuis sa première saison en 2007.

S’adressant aux médias réunis lors du GP d’Abu Dhabi 2022 Lorsqu’on lui a demandé si l’année difficile qu’il avait subie avec la voiture W13 non compétitive avait eu un impact sur ses réflexions sur la retraite, Hamilton a répondu, “c’est difficile à dire”.

Critères de retraite de Lewis Hamilton

“Si nous avions eu une année comme ça [2021 in 2022] et nous étions en compétition devant toute l’année, qui sait où je serais.”

“Mais je pense que chaque année, vous devez vous demander si vous êtes prêt à donner autant – sinon plus – que lorsque vous avez commencé?” Êtes-vous prêt à donner tout votre temps pour préparer, former et travailler avec l’équipe et livrer ?

“S’il y a un moment où j’arrive et que je suis juste en train de rouler, alors c’est à ce moment-là que je n’appartiens pas personnellement ici et que je ne mérite pas une position ici, et c’est à ce moment-là que je devrais arrêter.

“[So] Je me demande si je suis capable de faire [those things]et est-ce que je veux faire [them]Et la réponse est oui.”

Mercedes F1 trop loin derrière Red Bull

Cependant, on peut se demander si Mercedes peut combler l’écart important avec Red Bull Racing en une seule saison et donner à Hamilton la voiture dont il a envie pour obtenir un succès continu.

Après une défaite complète au GP du Mexique 2022, ​​Toto Wolff a admis, “Nous pensons comprendre d’où vient l’écart et nous avons perdu huit ou 10 mois en termes de développement parce que nous ne pouvions pas comprendre ce qui n’allait pas.”

Alors que d’autres équipes ont passé la saison 2022 à développer leurs tout nouveaux packages “effet de sol”, Mercedes s’est embourbée dans les efforts nécessaires pour simplement rendre la W13 stable.

Aucune équipe de F1 n’a jamais rattrapé 8 à 10 mois de temps de conception et de test perdus au cours d’un hiver et il est peu probable que Mercedes réalise cet exploit pour le début de 2023.

Le nouveau contrat Mercedes de Lewis Hamilton “à quelques heures”

Cependant, avant les lancements de F1 en février et les essais de pré-saison, le patron de Mercedes, Toto Wolff, pense qu’un nouveau contrat avec Hamilton n’est qu’à “quelques heures”.

Vers la fin de la saison dernière, Hamilton semblait désireux de conclure un accord pluriannuel avec Mercedes malgré un an à courir sur son contrat actuel. Vraisemblablement, la raison pour laquelle un accord n’a pas été conclu est que Lewis et Toto ont passé Noël et le Nouvel An sur différents continents et ne se sont pas encore assis ensemble dans la même pièce.

“Au cours des 10 dernières années, notre relation s’est développée, il suffit qu’il soit physiquement de retour en Europe, collé nos têtes ensemble, luttant un peu puis quittant la pièce avec de la fumée blanche après quelques heures”, Toto révèle maintenant.

Malgré ses réflexions sur la retraite, Hamilton a révélé lors du dernier GP du Mexique qu’il ne voyait pas de point auquel sa carrière devait se terminer.

Lire les feuilles de thé du contrat Hamilton

“Je ne mets pas de limite, pour être honnête”, a-t-il déclaré au Mexique l’année dernière. Lewis a déclaré aux médias assemblés.

“Je prévois de conclure un contrat pluriannuel avec mon équipe. Je ne sais vraiment, vraiment pas ce que seront les cinq prochaines années [hold]je pense que nous essayons toujours de travailler là-dessus.

“Il y a beaucoup de bonnes choses qui sont mises en place, comme je viens de lancer un [film] société de production cette semaine. Mais je me sens bien, comme dans l’esprit et le corps.

« Je pense qu’il y a plus de choses à accomplir ensemble. je ne sais pas [how long].”

Le diable sera dans les détails quant à la volonté d’Hamilton et de Mercedes de s’engager l’un envers l’autre. Le double champion du monde de F1 Max Verstappen a signé une prolongation de 5 ans de son contrat Red Bull après son premier titre de champion en 2021. Le pilote néerlandais est désormais engagé dans l’équipe basée à Milton Keynes jusqu’à la fin de la saison 2028.

Russell mettra-t-il fin à la carrière F1 de Hamilton?

Les chuchotements de l’industrie suggèrent que le nouveau contrat d’Hamilton pourrait durer aussi peu que deux ans, car le septuple champion de F1 ne sait pas si Mercedes sera en mesure de combler l’écart avec la conception spectaculaire de la voiture de F1 à effet de sol d’Adrian Newey.

De plus, Mercedes peut être incertaine de la motivation de Hamilton s’il se retrouve comme Sebastian Vettel chez Ferrari dans une voiture qui est annuellement deuxième ou troisième meilleure.

Une autre mouche dans la pommade pour Lewis est son jeune coéquipier George Russell, qui était clairement le meilleur pilote de l’équipe des flèches d’argent en 2022. Une répétition de cela cette saison signifierait pour la première fois de sa carrière en F1 que Hamilton serait battu par un coéquipier pendant deux années consécutives.

Lorsque le nouveau contrat entre Hamilton et Mercedes sera annoncé, la durée du mandat sera fascinante. Si l’accord imprimé contient toutefois des clauses de rupture fixées pour la fin de 2024, alors la réalité est que Hamilton aura accepté une prolongation d’un an – ce qui est loin de l’accord “pluriannuel” qu’il prétend souhaiter.

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