Faire du vélo en ville pendant une tempête de neige : quelques trucs et astuces

Ici, au milieu de # 31DaysOfWinterBiking, il est temps d’admettre quelque chose que beaucoup de cyclistes d’hiver savent déjà : traverser une tempête de neige à vélo est très amusant. Bien sûr, c’est glacé, lent et traître, mais à bien des égards, c’est le plus amusant que vous puissiez avoir sur un vélo. Voici quelques conseils pour vous aider à profiter de la neige sur deux roues.

L’auteur faisant du vélo sur Grand Avenue à Saint Paul, le 20 octobre 2020. Photo de John Autey.

Bien sûr, faire du vélo dans la neige fraîche augmente considérablement le risque de chute. Mais tomber sur un lit de neige moelleux est généralement… assez amusant. L’astuce, s’il y en a une, n’est pas d’essayer d’arrêter votre chute et de la laisser se produire. Tout comme être éjecté de votre luge quand vous étiez enfant était la meilleure partie de la luge. Et, contrairement à la conduite d’une voiture, si votre vélo se retrouve coincé dans un banc de neige, vous pouvez simplement le ramasser et continuer au lieu de creuser frénétiquement la neige et les roues qui tournent.

Lors d’une tempête, les villes prennent une tournure magique lorsque la neige disperse la lumière et étouffe les sons. Les flocons de neige créent un effet de champ de distorsion Star Wars lorsque vous les traversez rapidement. Il y a moins de voitures sur la route et la plupart roulent beaucoup plus lentement que d’habitude. Et, vous êtes plus susceptible de voir des gens sortir et faire des choses comme la raquette, le ski de fond ou d’autres comportements étranges que vous n’avez jamais vus à un autre moment.

Centre-ville de Saint Paul et une installation HotTea lors d'une tempête de neige le 24 janvier 2021
Centre-ville de Saint Paul et une installation HotTea lors d’une tempête de neige le 24 janvier 2021

Par exemple, il y a quelques hivers, mon fils Riley et moi sommes allés au centre-ville de Minneapolis lors d’une forte tempête de neige humide fin décembre. Nous nous sommes arrêtés sur le Stone Arch Bridge pour faire un bonhomme de neige impromptu. Un groupe d’étudiants roulait leur propre boule de neige massive et il est vite devenu clair que leur intention n’était pas seulement un bonhomme de neige. Ensemble, nous les avons aidés à soulever le ballon par-dessus la balustrade. Il est tombé en silence, puis a traversé la fine glace de la rivière en contrebas avec un mémorable BAROOMP ! son, dont je n’avais jamais entendu parler avant ou depuis. C’était un départ mémorable de la routine habituelle de traverser la rivière.

Parfois, les gens de la neige visitent le pont en arc de pierre. 28 décembre 2018.

En rentrant chez nous ce soir-là, cependant, Riley a heurté un trottoir caché enfoui dans la neige et s’est essuyé en se cognant le coude. L’un des dangers du vélo dans la neige fraîche est qu’il rend invisible de nombreux obstacles. Il est préférable de s’en tenir étroitement aux itinéraires que vous connaissez très bien. Même ainsi, j’ai cratéré plusieurs fois sur des nids-de-poule cachés et des ornières de glace. Accrochez-vous bien à ce guidon !

Gardez à l’esprit, cependant, que les conditions affecteront énormément vos choix de routage. Les rues latérales, par exemple, sont généralement la pire option dans la neige. Les ornières bâclées creusées par les roues de voiture en rotation offrent peu de traction pour un vélo. Et les pistes cyclables ? Oubliez-les. Ils n’existent plus.

Les trottoirs sont souvent une bonne alternative, mais eux aussi deviennent impraticables s’ils n’ont pas été correctement dégagés après une tempête de neige précédente ou s’ils ont déjà été encombrés par une forte circulation piétonnière. Les pistes cyclables sont généralement praticables même si elles n’ont pas été déneigées. Mais, la plupart du temps, vous devrez emprunter la voie sur des artères très fréquentées où les pneus de voiture ont créé des pistes étroites dans la neige.

Quel est le meilleur itinéraire, gouverneur ? Faire du vélo sur le trottoir ou rouler avec des voitures dans la rue ? Summit Avenue, 14 janvier 2022.

Bien sûr, rouler avec des voitures dans une tempête de neige ne donne pas l’impression d’être en sécurité. Pas du tout. Les conducteurs sont déjà assez dangereux un jour normal, mais les tempêtes de neige semblent amplifier la stupidité. Attendez-vous à quelques passes rapprochées, à une ou deux voitures coincées nécessitant une poussée et à l’occasion railler. Une fois, alors que je me rendais à une réunion au Capitole dans une tempête de neige, le conducteur d’une voiture à hayon a essayé de me dépasser alors que je grimpais une petite colline sur l’avenue Minnehaha et que je filais dans la neige entassée au milieu de la route. Alors ça va.

Votre meilleure défense dans ces conditions est un feu arrière clignotant et beaucoup de patience. Arrêtez-vous de temps en temps pour laisser les voitures vous dépasser en toute sécurité.

En général, tous les conseils habituels pour le cyclisme en hiver s’appliquent pendant une tempête de neige, plus quelques autres. Pour commencer, les lunettes sont une particulièrement bonne idée car les flocons de neige peuvent ressembler à de minuscules poignards lorsqu’ils frappent des yeux non protégés. J’ai été amené à croire qu’il existe des lunettes de protection sophistiquées que vous pouvez acheter et qui ne s’embuent pas, mais j’utilise une paire que j’ai trouvée dans la neige il y a quelques hivers. Ils vont bien tant que je bouge, mais quand je m’arrête, ils s’embuent instantanément à moins que je ne retire ma cagoule de mon nez. Donc, je bouge et repositionne constamment ma cagoule.

En hiver, c’est une bonne idée de rouler sur un vélo à vitesse unique, à pignon fixe ou à moyeu interne. Les dérailleurs ont tendance à être rapidement recouverts de glace. Si vous roulez avec plusieurs vitesses, il est probablement préférable d’en choisir une et de s’y tenir.

La glace encrassée rend votre vélo plus aérodynamique !
La glace encrassée rend votre vélo plus aérodynamique !

Mon tour de tempête de neige est un Schwinn Mirada de 1987, un hybride à cadre en acier rose flamant rose que j’ai modifié pour être à pignon fixe, ce qui me donne beaucoup plus de contrôle sur la glace. Il a des pneus cloutés relativement maigres de 38 à 40 mm, ce qui m’aide à couper la neige en purée de pommes de terre et à adhérer à la surface glacée de la route en dessous.

Une approche alternative serait un gros vélo, qui a des pneus assez larges pour flotter en quelque sorte sur la neige. Lorsque nous obtenons une chute de neige fraîche de plus de 6 à 8 pouces environ, les gros vélos sont à peu près la seule solution. Mais, les gros vélos décents coûtent plusieurs milliers de dollars et ont beaucoup de composants coûteux qui sont facilement détruits par le sel de voirie. C’est beaucoup d’argent pour un vélo qui n’est super utile qu’une demi-douzaine de fois par an. À moins que vous n’ayez envie de faire de l’hiver dans l’arrière-pays, je vous recommande de dépenser quelques centaines de dollars ou moins pour un robuste batteur d’hiver comme mon Mirada.

Tempête de neige à Minneapolis le 10 novembre 2020.
Tempête de neige à Minneapolis le 10 novembre 2020.

Faire du vélo dans la neige est physiquement difficile ! Un mile peut sembler 10 miles. Votre portée sera considérablement réduite et vous transpirerez des seaux juste pour aller n’importe où. Si vous vous rendez au travail pendant une tempête de neige, assurez-vous d’apporter des vêtements d’extérieur supplémentaires pour votre retour à la maison. À moins que vous ne puissiez sécher vos gants, votre cagoule et votre veste au travail, vous rentrerez chez vous dans le froid et la pluie.

Un garde-boue quelconque est également crucial pour garder votre dos au sec. Un ensemble de garde-boue pleine longueur qui enferment presque entièrement vos roues est idéal pour la pluie et la plupart des négligences de l’hiver, mais dans une tempête de neige, ils sont facilement obstrués par la glace. Assurez-vous qu’ils sont montés plus près de vos pneus à l’arrière de votre vélo qu’ils ne le sont à l’avant afin que la neige tassée ait une chance de se dégager. Pour les conditions vraiment enneigées, je préfère un garde-boue de style VTT qui se clipse sur la tige de selle et repose bien au-dessus des roues. Cependant, ceux-ci ne fonctionnent pas bien avec un porte-bagages arrière, j’ai donc attaché à la place une partie d’un ancien panneau de campagne politique au sommet de mon porte-bagages.

Un ancien panneau de campagne monté sur un porte-bagages arrière garde votre dos au sec dans la neige
Un ancien panneau de campagne monté sur un porte-bagages arrière garde votre dos au sec dans la neige

Une fois rentré chez vous, il est important de laver toute la glace de votre vélo afin qu’il ne rouille pas et que les freins ne gèlent pas. Parfois, je porte mon vélo dans notre douche pour un lavage complet après une sortie particulièrement bâclée. Utilisez de l’eau froide, pas chaude, afin de ne pas laver l’huile et la graisse des pièces mobiles. D’après mon expérience, après avoir nettoyé votre vélo sous la douche, vous devrez ensuite frotter complètement votre douche.

Une autre option est un pulvérisateur de jardin à pompe à main pour nettoyer votre vélo à l’extérieur. Cela fonctionne très bien tant que la température est supérieure à 20 ° F. J’ajoute un peu de vinaigre blanc et quelques gouttes de savon à vaisselle à l’eau. Assurez-vous de nettoyer vos freins, les écrous de rayon, la surface de freinage de vos roues, le boîtier de pédalier, la chaîne et les bases.

Après une tempête de neige, attendez-vous à ce que les conditions cyclables difficiles persistent pendant des jours, voire des semaines. Saint Paul et Minneapolis font un excellent travail pour nettoyer les pistes cyclables les plus protégées dans les 24 heures, mais les pistes cyclables peintes dans la rue seront remplies de voitures garées et de boue gelée jusqu’au printemps. Si la neige est immédiatement suivie d’une bonne vague de froid, les rues latérales peuvent être praticables avec de la neige et de la glace bien tassées pendant un certain temps. Sinon, ils seront extrêmement défoncés, bâclés et presque infranchissables dans un avenir prévisible. Et, juste au moment où ils semblent aller mieux? Il va encore neiger. Sortez et profitez-en!

Le lendemain d’une tempête de neige. 8 février 2020.

Toutes les photos sont de l’auteur sauf indication contraire.

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