‘Fighter’ Carballes Baena prêt pour un nouveau film contre Djokovic à l’Open d’Australie | Circuit ATP

Roberto Carballes Baena s’entraînait à l’intérieur de la John Cain Arena jeudi après-midi avec la star italienne Jannik Sinner. La paire s’est entraînée pendant deux heures avant de prendre une pause de cinq minutes avant le jeu de points. Au cours de cette brève escale, l’Espagnol a consulté son téléphone, sur lequel il a remarqué une mauvaise surprise.

Carballes Baena a reçu un message sur Twitter l’informant qu’il affronterait le nonuple champion Novak Djokovic au premier tour de l’Open d’Australie.

“C’est sûr que quand j’ai vu le tirage au sort, c’était difficile d’une certaine manière”, a déclaré Carballes Baena à ATPTour.com. « Mais d’un autre côté, c’est une très bonne expérience pour moi. je pense [Rod Laver Arena is] l’un des meilleurs courts du monde donc je vais essayer d’en profiter, j’essaierai de donner le meilleur de moi-même et j’essaierai de faire un bon match.”

Ce n’est pas la première fois que Carballes Baena affronte Djokovic lors d’un Grand Chelem. Le Serbe a triomphé 6-4, 6-1, 6-4 contre lui au premier tour de l’US Open 2019.

“Les cinq ou dix premières minutes, j’étais un peu nerveux. C’était très différent. C’était comme un film. C’est comme s’ils avaient un [clapper] et vous devez commencer à jouer maintenant. Mais après cinq ou 10 minutes, vous commencez à vous concentrer sur votre jeu, essayez de faire de votre mieux”, Carballes Baena. “Je pense que je le connais peut-être un peu plus que la première fois. Je l’ai vu tellement de fois à la télé mais je n’ai pas joué contre lui. Je sais qu’il est très bon dans tout mais je pense que j’ai plus d’idée sur la façon de jouer.”

C’est parce que l’Espagnol est devenu un partenaire d’entraînement pour Djokovic lorsque l’ancien numéro un mondial. 1 passe du temps à Marbella, à environ une heure de route de la maison de Carballes Baena.

« Pour moi, c’est génial. C’est quelque chose de très bien. J’essaie de jouer avec les meilleurs joueurs et il est probablement l’un des meilleurs de l’histoire”, a déclaré Carballes Baena. “Vous essayez d’en savoir plus sur ses coups, ses coups sont très propres. Il joue très bien de partout. Il sert très bien, il revient de manière incroyable, il a un bon revers, donc il est très, très bon dans tout.”

Carballes Baena sait également que se sentir à l’aise à l’entraînement avec Djokovic est différent de le faire lors d’un match. Les meilleurs sont capables d’élever leur niveau dans le feu de la compétition.

“C’est différent. Les nerfs avant le match, quand vous commencez, vous devez être très, très concentré et à l’entraînement, c’est différent”, a déclaré Carballes Baena. “Vous essayez d’apprendre tous les jours, vous essayez quelque chose de différent. Mais quand vous commencez un match dans un tournoi comme celui-ci, vous êtes un peu nerveux et vous essayez de donner le meilleur de vous-même.”

Le joueur de 29 ans essaiera également de profiter du moment. C’est un match comme celui-ci que l’Espagnol a travaillé depuis le début de son parcours de tennis à l’âge de deux ans.

Le père de Carballes Baena, Pio, n’a pas eu de formation en tennis dès son plus jeune âge. Mais lorsqu’il vivait à Londres, il a commencé à jouer “beaucoup” puis a déménagé à Tenerife pendant deux ans. Là, Pio n’a pas travaillé, choisissant de se concentrer sur le tennis. Il n’est jamais devenu professionnel, mais le sport est devenu une grande partie de sa vie. Carballes Baena a transmis son amour du tennis à Roberto.

“Après [that] J’ai commencé à prendre des cours et j’ai commencé à jouer avec des enfants”, se souvient Carballes Baena. “J’ai beaucoup aimé. Je voulais jouer tout le temps. Je suis allé à l’école, puis je suis allé au club et j’y suis resté tout l’après-midi et c’est tout.”

Sa passion reste avec lui à ce jour. Selon son compatriote Alejandro Davidovich Fokina, avec qui il a remporté un titre en double sur le circuit ATP en 2020, son dévouement se voit sur et en dehors du terrain.

“Je le connais très bien depuis de nombreuses années, peut-être depuis 2015, ’16. Une chose est qu’il est toujours très humble”, a déclaré Davidovich Fokina. “Il se bat beaucoup sur le court et il veut toujours en faire plus, il veut s’améliorer à chaque fois qu’il s’entraîne ou joue dans un match ou qu’il est au gymnase. C’est un combattant.”

Autrefois garçon attendant la fin de l’école pour pouvoir jouer au tennis, Carballes Baena a une autre opportunité de concourir sur l’une des plus grandes scènes sportives. Il affrontera Djokovic mardi soir à l’intérieur de la Rod Laver Arena. La première fois qu’il a marché sur le court central de Melbourne, c’était après le tirage au sort.

“Je pense que c’est quelque chose de différent”, a déclaré Carballes Baena. “Arthur Ashe était énorme. Quand vous allez au tribunal, vous voyez le court et vous pensez qu’il est très, très grand. Celui-ci, je ne le connais pas. C’est un peu différent.

“C’est un match spécial… Je vais essayer de donner le meilleur de moi-même et j’essaierai d’avoir des occasions.”

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