McLaren a-t-il « atteint le toit » de son potentiel F1 (pour l’instant) ?

Cette saison est un grand test pour McLaren, car l’équipe vise à rebondir après un coup dur dans sa reprise en Formule 1 – mais il y a une limite à ce qu’elle peut accomplir.

Bien que 2023 puisse être meilleur que 2022, il est probable que McLaren doive jouer le jeu de l’attente pour faire des progrès majeurs car il fonctionne dans le cadre de restrictions familières.

Certains étaient déjà connus, comme l’attente de la nouvelle soufflerie et du simulateur, tandis que d’autres n’ont été découverts que l’année dernière – et un problème particulier a eu un impact plus long que beaucoup ne le pensent, suffisamment pour au moins risquer une gueule de bois en 2023.

McLaren savait qu’il avait des problèmes à court et moyen terme à résoudre au début de l’année dernière. Le problème de fiabilité des freins à Bahreïn, qui a laissé le PDG Zak Brown penser qu’il y avait 50/50 de chances d’un double DNF lors de l’ouverture de la saison, était le plus important.

Cela a mis McLaren sur le pied arrière lors des tests et a également permis une course d’ouverture non compétitive, mais cela en a ressenti les conséquences longtemps après.

McLaren a eu du mal à équilibrer les ressources nécessaires pour résoudre le problème parallèlement au développement des performances de la voiture, retardant les progrès qu’elle pourrait faire en cours de saison.

Mais le patron sortant de l’équipe, Andreas Seidl, a également admis à la fin de l’année qu’il y avait probablement eu un impact sur le développement de la voiture 2023 également, car McLaren ne pouvait pas commencer ce travail aussi tôt qu’il le souhaitait.

“Cela a eu toute une conséquence pour nous en tant qu’équipe pour différentes raisons”, a déclaré Seidl, revenant sur les problèmes de freins du début de saison.

“Tout d’abord, les tests étant si limités et entrant dans une toute nouvelle ère de la Formule 1 avec des voitures entièrement nouvelles, manquer la moitié des tests par rapport à tout le monde nous a certainement beaucoup mis en difficulté en termes de préparation de la saison.

“Ensuite, nous avons également dû utiliser beaucoup de ressources, à une époque où nous aurions aimé utiliser toutes les ressources simplement pour développer les performances de la voiture au lieu de résoudre les problèmes de freins. Cela nous a mis encore plus sur le pied arrière.

“Et dans une certaine mesure, cela a probablement même eu un impact sur le développement de la voiture de l’année prochaine, car nous n’avons pas pu la démarrer aussi tôt que nous l’aurions souhaité.”

Lié à cela, il y a la faiblesse précédemment signalée au sein de l’équipe en termes de configuration, qui n’est devenue apparente qu’à cause de ce problème.

McLaren s’est rendu compte qu’il avait mal évalué la configuration de son équipe au cours des deux saisons en respectant le plafond budgétaire et manquait de capacité d’ingénierie car il n’avait pas suffisamment de ressources d’ingénierie disponibles pour développer la voiture en parallèle avec le projet 2023.

Cela a été résolu par une campagne de recrutement à la fin de l’année dernière, qui est arrivée trop tard pour protéger McLaren des compromis initiaux de son travail pour 2023, mais devrait au moins rendre le développement en cours de saison plus productif cette saison.

Cela suppose que l’équipe ne se retrouve pas à nouveau sur le pied arrière, bien sûr. Et il est essentiel que McLaren évite cela. Alors qu’une liste d’ingénierie améliorée gérerait probablement mieux une autre reprise en cours de saison que l’année dernière, c’est quelque chose que McLaren ne voudra probablement pas tester.

Lando Norris McLaren F1

Essentiellement, McLaren doit prouver que le développement précoce du MCL37 n’a été que légèrement affecté par les problèmes de 2022, puis montrer qu’il peut ajouter des performances avec rapidité et efficacité.

Comme McLaren l’a découvert l’année dernière, les dérapages dans le développement et les faiblesses dans les structures d’équipe vont être punis. D’une certaine manière, McLaren est peut-être tombé sous le coup de ce qu’il défend le plus à propos du plafond budgétaire.

Brown a déclaré à The Race l’année dernière: “L’un des grands avantages du plafonnement des coûts est que vous ne pouvez plus vous passer de problèmes, vous devez vraiment réfléchir -” d’accord, eh bien, si nous allons jetez ça sur un certain problème, alors ça doit venir de quelque part ».

“En y regardant d’un point de vue plus macro, je pense que ce sera l’un des grands avantages du plafond à l’avenir : il récompensera vraiment les personnes qui sont les meilleures dans ce qu’elles font, et non celles qui dépensent le plus.”

À cette époque l’année dernière, McLaren aurait sans doute été considérée comme l’une des équipes les mieux placées pour en bénéficier.

Mais les défis de 2022 et le contexte plus large comme les projets d’infrastructure, qui bénéficieront au plus tôt à la voiture 2024, ont donné l’impression que McLaren gère les attentes pour 2023 depuis un bon moment.

“De mon point de vue, le simple fait que nous soyons revenus et que nous soyons en mesure d’affronter une équipe comme Alpine, une équipe d’usine qui a toute l’infrastructure en place, est la confirmation qu’en tant qu’équipe, nous avons fait un travail compétitif au sein de les limites que nous avons », a déclaré Seidl l’année dernière.

Esteban Ocon Alpine Lando Norris McLaren F1

“Le défi pour nous cette année, en interne mais aussi en externe, était qu’en raison des bonnes années que nous avons eues ces trois dernières années, des bons pas que nous avons faits, et étant une équipe comme McLaren, tout le monde s’attendait à ce que nous continuions comme ça.

“Ce n’est pas toujours facile à gérer. Parce que vous ne voulez pas chercher d’excuses. Nous nous levons le matin parce que nous voulons battre nos concurrents.

“Nous voulons raccourcir les limites que nous avons par l’excellent travail que nous faisons, en trouvant des solutions intelligentes.

“Mais en même temps, ce paddock est tellement compétitif, tout le monde fonctionne à peu près avec un budget similaire, donc si vous avez des restrictions, vous allez dans une certaine mesure atteindre le toit.”

De cela, nous pouvons en déduire qu’une année 2023 réussie pour McLaren sera probablement quelque chose comme “battre Alpine et prouver que les principales faiblesses techniques et structurelles de l’année dernière sont résolues”.

Même un retour aux sommets de 2021 avec plusieurs podiums (sans parler d’une autre victoire choc) semblerait exagéré, McLaren étant simplement réaliste quant à ce qui est possible à court terme.

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