Le cricket remplacera le golf sur l’ancien parcours d’Oakwood à Amherst

Les batteurs et les guichets devraient remplacer les birdies et les pièges à sable de l’ancien parcours de golf d’Oakwood dans le nord d’Amherst.

La ville envisage de convertir une grande partie du parcours de golf exécutif en terrains de cricket, a récemment déclaré le superviseur Brian J. Kulpa.

C’est une façon de redonner vie à la propriété de Tonawanda Creek et de New Roads et de fournir un espace indispensable au nombre croissant de joueurs de cricket à Amherst et dans la région de Buffalo Niagara.

“Nous voulons leur donner un foyer formel en ville”, a déclaré Kulpa. “C’est un sport populaire.”

La ville avait envisagé de faire revivre Oakwood – soit sous sa forme existante en tant que parcours de neuf trous, soit en l’étendant à 18 trous – à un moment où les responsables avaient pesé la réduction du parcours de golf Audubon de 18 trous dans le centre d’Amherst. Mais avec Audubon restant et obtenant une mise à jour dans le cadre de la dernière proposition de la ville, les dirigeants d’Amherst ont reconsidéré la meilleure façon d’utiliser le parcours d’Oakwood qui est tombé en ruine.

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C’est une bonne nouvelle pour les joueurs de cricket et les officiels de la ligue, qui se rendent régulièrement sur les terrains des comtés de Niagara ou de Monroe pour jouer dans des matchs qui attirent des équipes de tout le nord de l’État de New York. Certains concours ont même lieu dans des parkings ou sur des courts de tennis.

“Nous avons tellement de gens qui jouent à Buffalo”, a déclaré Mustafa Syed, un organisateur du Amherst United Cricket Club. “Il n’y a pas du tout d’endroit pour jouer.”

Les responsables d’Amherst se sont battus pendant des années pour savoir quoi faire avec ses trois parcours gérés par la ville : le parcours Audubon 18 trous, le parcours Par 3 Audubon et Oakwood.

Les parcours Par 3 et Oakwood sont tous deux de neuf trous, mais le parcours Par 3 a des trous plus courts, destinés aux golfeurs débutants, tandis que le parcours Oakwood a des trous de longueur régulière.

À la fin des années 1990, une période de grand intérêt pour le sport, les golfeurs d’Amherst ont pressé la ville de construire un parcours supplémentaire ou d’agrandir Oakwood, qui a été construit par un promoteur privé et acquis par la ville dans les années 1970, selon les archives de Buffalo News.

Cela n’est jamais arrivé. Avance rapide de deux décennies, et le sort d’Oakwood s’est retrouvé dans le débat controversé sur la manière de procéder avec le plan d’Amherst Central Park axé sur la zone sur et autour de l’ancien Westwood Country Club.

Le plan de Central Park prévoyait auparavant de transformer le parcours Audubon de 18 trous en un parcours de neuf trous mis à jour avec un centre de golf de réalité virtuelle, des terrains de sport et de la place pour un développement futur, une proposition qui a irrité les joueurs réguliers du parcours.

La ville a cherché à apaiser ces golfeurs en suggérant qu’Oakwood pourrait être agrandi dans le cadre d’un plan qui comprenait un club de golf combiné et un centre d’accueil pour le Buffalo Niagara Heritage Village voisin.

Kulpa et d’autres responsables de la ville ont changé d’avis après avoir vu le succès d’Indigo Golf Partners dans l’exploitation d’Audubon en 2021. La ville prévoit d’investir dans, et non de scinder, Audubon dans le cadre du projet mis à jour de Central Park.

Oakwood est une autre histoire. Le parcours n’a pas été ouvert au jeu depuis plusieurs années.

Certains voisins sont devenus frustrés par le manque d’attention portée à la propriété Oakwood.

Gail Jahreis a parlé de la question lors d’une réunion du conseil municipal d’Amherst le 2 novembre. 7, 2022.

“Ces deux dernières années, le parcours de golf d’Oakwood vient de décliner”, a déclaré Jahreis. “C’est tellement dommage.”

Elle a dit que tous les résidents qui garderaient leurs propriétés dans cet état seraient cités par la ville et elle se demandait quel était le plan d’Amherst pour l’ancien cours.

Kulpa a dit à Jahreis qu’une ligue de cricket était intéressée à louer au moins la partie avant de la propriété, la plus proche du musée.

Il lui a également assuré que la ville ferait un meilleur travail de tonte de la propriété.

Dans une récente interview, Kulpa a déclaré qu’Indigo n’était pas intéressé à exploiter Oakwood comme terrain de golf. Au lieu de cela, la ville prévoyait de créer plusieurs terrains de cricket sur le terrain de golf.

“Ils sont énormes”, a déclaré Kulpa à propos des terrains, de sorte que les aires de jeu couvriront “probablement” tout le parcours.

Il a déclaré que le sport gagne en popularité et que la ville devrait offrir un espace à ses joueurs.

La ville aurait un accord similaire avec la ligue de cricket comme avec l’organisation de baseball de la Petite Ligue qui utilise les sites de la ville, la ligue étant responsable des coûts d’entretien, des services publics et indemnisant la ville de toute responsabilité légale, a déclaré Kulpa.

Le parc Ellicott Creek dans la ville de Tonawanda possède un terrain de cricket, mais les joueurs doivent souvent se rendre sur les terrains de Niagara Falls, Lockport, Lewiston ou la région de Rochester.

Kulpa n’a pas fourni de chiffre précis en dollars, mais il a déclaré que la création des champs à Oakwood n’entraînerait pas un coût élevé. Il a dit qu’il pensait que le travail pourrait être fait d’ici l’automne prochain.

“C’est l’endroit idéal”, a déclaré Jacqui Berger, membre du conseil municipal, qui a parlé aux défenseurs du cricket pendant plusieurs années de la création par la ville d’un lieu permanent pour qu’ils puissent jouer. Elle a dit que les partisans l’ont emmenée une fois à Ellicott Creek Park, où ils l’ont habillée en tenue de cricket et l’ont laissée jouer au bâton.

Il y a environ 25 équipes de cricket dans une section du nord de l’État qui s’étend sur Buffalo, Rochester, Syracuse et Albany.

“Il y a une énorme poussée venant de tous ces acteurs”, a déclaré Sibu Nair, un militant de premier plan de la communauté amérindienne locale qui est directeur adjoint de New York pour les affaires asiatiques américaines.

L’intérêt pour le cricket est particulièrement fort dans les communautés d’immigrés indiens, pakistanais, bangladais, jamaïcains et autres, ont déclaré des joueurs et des responsables de la ligue. Il existe des similitudes avec le baseball, avec des frappeurs et des lanceurs, appelés quilleurs dans ce cas, mais il existe des règles et des termes spécifiques au sport du cricket.

Sunny Kumar est président du Buffalo Niagara Cricket Club, qui fait partie de la Western New York Cricket League, qui a joué au cricket à l’école dans son Inde natale.

“C’est un sport extrêmement populaire”, a déclaré Kumar.

Les terrains de cricket ont besoin de beaucoup d’espace autour d’eux car la balle peut parcourir de grandes distances et, a déclaré Syed, casser parfois les fenêtres des maisons voisines.

La construction d’un site dédié au cricket à Amherst pourrait également aider la région à attirer des équipes de plus loin vers des tournois locaux, ont déclaré les défenseurs.

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