Open d’Australie: Ben Shelton se fait un nom mondial lors de son premier voyage hors des États-Unis

Ben Shelton est en quart de finale de l’Open d’Australie après avoir battu le Chinois Zhang Zhizhen, le qualifié chilien Nicolas Jarry, le joker australien Alexei Popyrin et son compatriote américain JJ Wolf
Lieu: Parc de Melbourne Rendez-vous: 16-29 janvier
Couverture: Commentaires tous les jours à partir de 07h00 GMT sur BBC Radio 5 Sports Extra ‘Tennis Breakfast’ en direct de Melbourne, avec des commentaires textuels en direct sélectionnés et des rapports de match sur le site Web et l’application BBC Sport

Ben Shelton n’était jamais sorti des États-Unis avant de se rendre à l’autre bout du monde pour commencer ses préparatifs à l’Open d’Australie.

Cocher certains des sites célèbres de Melbourne est sur la liste des choses à faire pour un jeune talentueux qui combine sa carrière professionnelle naissante avec un diplôme en commerce en ligne.

Pour l’instant, les voyages touristiques restent suspendus.

“Après le tournoi, j’espère voir quelques choses sympas. Vous ne pouvez pas faire tout ce chemin sans admirer le paysage”, a déclaré le numéro 89 mondial à BBC Sport.

“Mais pour le moment, nous nous en tenons à la routine.”

La routine fonctionne. Shelton a été classé en dehors du top 500 il y a un an et joue toujours pour l’équipe universitaire de l’Université de Floride.

Il n’avait jamais remporté un match du Grand Chelem avant quatre victoires à Melbourne Park la semaine dernière.

Mercredi, il fait face à son test le plus difficile à ce jour lorsqu’il affronte Tommy Paul – également un Américain non classé mais classé 54 places plus haut – pour une place en demi-finale.

“Quitter les États-Unis pour la première fois m’a vraiment semblé étrange au début”, a déclaré Shelton, né à Atlanta, dont le père Bryan est un ancien professionnel du circuit ATP.

“Il m’a fallu un peu de temps pour surmonter le décalage horaire et avoir l’impression d’avoir les pieds sous moi après le voyage.

“Je me sens plutôt bien physiquement maintenant, mais c’était définitivement un ajustement difficile.

“J’ai traversé les États-Unis – de la Floride à la Californie – et j’ai obtenu mon passeport en 2019. Enfin, j’ai pu l’utiliser.

“Avoir de voir deux nouveaux pays, l’Australie et la Nouvelle-Zélande, a été une expérience formidable jusqu’à présent et j’ai hâte de voir plus de monde au cours des prochains mois lorsque je serai en tournée.”

Ben Shelton et son père Bryan célèbrent sa victoire au titre NCAA
Shelton a célébré sa victoire au titre de la NCAA avec son père Bryan, qui était son entraîneur dans l’équipe masculine de l’Université de Floride et la personne qui, selon le jeune, “garde la tête vissée”.

La seule apparition précédente de Shelton dans un tournoi majeur était une défaite au premier tour à l’US Open de l’année dernière, pour laquelle il a obtenu une wildcard en remportant le prestigieux titre de la National Collegiate Athletics Association (NCAA) en mai.

Au moment où il a joué à Flushing Meadows en août, il était déjà devenu professionnel et a annoncé son arrivée en choquant le numéro cinq mondial norvégien Casper Ruud à l’Open de Cincinnati.

“Si quelqu’un m’avait dit que j’atteindrais les quarts de finale de l’Open d’Australie, je ne sais pas ce que j’aurais dit. Probablement ‘en es-tu sûr?’

“Je ne m’attendais pas à être là où j’en suis, mais je ne dirais pas que je suis totalement surpris ou que je n’arrive pas à y croire.

“Le travail acharné que j’ai fait sur et en dehors du terrain a commencé à porter ses fruits.”

Comment améliorer son jeu et ce qu’il faut pour devenir un professionnel à temps plein ne sont pas les seules choses que Shelton a apprises.

Il poursuit ses études pour obtenir un diplôme en commerce général, en suivant deux cours en ligne – commerce international et entrepreneuriat – et en travaillant sur des missions lors de tournois.

“Jusqu’à présent, je n’ai manqué aucune date limite, je fais mes devoirs à temps et j’ai une charge de travail assez facile. Je ne me force pas trop”, a-t-il déclaré.

“Quand j’ai du temps hors du terrain, généralement quand je suis installé dans la chambre d’hôtel, peut-être pendant une heure ou deux. C’est bien d’avoir quelque chose en dehors du tennis sur lequel se concentrer et de se changer les idées.

“J’aime faire mon travail scolaire – dans une certaine mesure – et j’ai gardé le contrôle, en faisant mes devoirs à l’avance pour que cela n’arrive pas jusqu’au dernier jour car cela deviendrait difficile avec les décalages horaires.

“Je vais m’y tenir et je vais certainement essayer d’obtenir mon diplôme.”

Bien que clairement académique, Shelton a toujours semblé destiné à une carrière sportive. Mais il ne semblait pas que ce serait du tennis.

Vers l’âge de 10 ans, il a commencé à jouer avec son père, qui a atteint la 55e place du classement mondial et remporté deux titres à Newport, mais il a également excellé dans divers sports dès son plus jeune âge.

“J’ai grandi en pratiquant tous les sports : basket, football, baseball, mais je suis vraiment tombé amoureux du football américain”, a-t-il déclaré.

“J’étais quart-arrière et j’ai joué pendant six ou sept ans, mais c’est la décision que j’ai dû prendre quand j’avais environ 12 ans : est-ce que je me concentre et me spécialise dans le tennis ou le football américain ?

« J’ai juré de ne pas jouer au tennis : c’était le truc de papa et j’allais le laisser faire.

“Mais je suis content d’avoir pris cette décision et je suis content d’où j’en suis.”

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