“Ferrari fera tout pour signer Lando Norris si Leclerc succède à Hamilton chez Mercedes” : PlanetF1

L’ancien manager de l’équipe Ferrari, Peter Windsor, est convaincu que la Scuderia “fera tout son possible” pour signer Lando Norris si Charles Leclerc est choisi pour succéder à Lewis Hamilton chez Mercedes.

Depuis ses débuts en Grand Prix en 2019, Norris est devenu l’un des talents les plus excitants de la F1, mais a mis en doute son avenir à long terme chez McLaren ces derniers mois.

Norris a admis en octobre dernier qu’il avait eu des discussions avec Red Bull avant de signer un nouveau contrat à long terme avec McLaren, le joueur de 23 ans ayant récemment déclaré au magazine GQ que, dans l’état actuel des choses, il est peu probable qu’il soit en mesure de concourir pour Championnat du monde jusqu’en 2025 au plus tôt.

Bien que Hamilton soit de plus en plus susceptible d’accepter une prolongation de contrat chez Mercedes, l’identité du remplaçant éventuel du septuple champion du monde reste l’un des débats les plus fascinants en F1, avec des rumeurs à la fin de 2022 indiquant que Leclerc avait conclu un accord précontractuel. avec Mercedes.

S’exprimant via son flux Twitch, Windsor a affirmé que si le patron de Mercedes, Toto Wolff, s’associe à Leclerc avec George Russell, Ferrari tournera son attention vers Norris.

Il a déclaré: “Disons que Lewis s’arrête à la fin de ’24 – disons ’23 et voyons comment nous allons – j’imagine que Toto va essayer d’aller chercher Charles Leclerc.

“Ce serait probablement un gâchis de mettre Leclerc avec Russell, mais s’il est prêt à mettre Russell avec Hamilton, il sera évidemment prêt à le mettre avec Charles Leclerc.

« Supposons que Leclerc soit passé de Ferrari à Mercedes pour remplacer Lewis, ce qui n’est pas une hypothèse complètement stupide, que ferait alors Ferrari ? Je pense qu’ils feraient tout pour avoir Lando.

“Et je pense que Lando à ce moment-là aurait du mal à dire non, en mettant de côté tous les trucs contractuels parce que je pense qu’à ce niveau, ils peuvent se permettre de [buy a driver out of their contract].

“Je pense que Lando a une demi-chance chez Ferrari, si Leclerc va quelque part pour remplacer Lewis – ce serait bien, n’est-ce pas?”

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Windsor pense que la décision de McLaren de remplacer Daniel Ricciardo par Oscar Piastri pour 2023 comporte le risque de déstabiliser leur relation avec Norris.

Mais malgré son précédent dialogue avec Red Bull, il pense que Norris hésiterait à remplacer Sergio Perez en tant que coéquipier du double champion du monde Max Verstappen.

Il a ajouté : « Est-ce que Zak [Brown, McLaren chief executive] se mettre en travers de son chemin ? Lando dirait probablement à Zak, ‘regarde, tout va bien. On avait Daniel, tout allait bien, et puis tu as mis Piastri dans la voiture et c’est la pagaille maintenant. Je ne voulais pas, tu l’as fait, je m’en vais maintenant. C’est probablement ce qu’il dirait.

“Du point de vue de Lando, cela devient une situation assez difficile car s’il y a un pilote Ferrari là-bas, ce pilote Ferrari sera beaucoup plus attrayant, par exemple, que de courir aux côtés de Max chez Red Bull si Perez prend sa retraite.

“Je pense que si vous êtes Lando, si vous allez n’importe où, vous allez chez Ferrari ou Mercedes. Tu n’irais pas aux côtés de Max, même s’il pourrait recevoir une offre pour le faire. Donc une Ferrari pour Lando serait méga, n’est-ce pas ? Ce serait génial pour nous tous en fait, nous aimerions ça.

“J’imagine que Pierre Gasly pense aussi de cette façon. Il pense, ‘il pourrait y avoir une chance chez Ferrari et je veux être dans cette position pour l’obtenir.’ Ce sont les deux, je pense.”

Windsor a poursuivi en suggérant que l’avenir de Norris pourrait être plus facile à tracer si son compatriote britannique Hamilton télégraphiait ses propres intentions à l’homme McLaren.

“Lando réfléchira à ce qui va se passer ensuite, c’est sûr”, a-t-il déclaré. “Et l’avertissement dont Lando a besoin vient de Lewis, n’est-ce pas ? Il a besoin que Lewis dise, ‘d’accord, c’est la date [I will retire]et ensuite Lando pourra se mettre au travail sur ce qu’il va faire.”

Le prochain mouvement de Norris pourrait être dirigé vers l’une des trois meilleures équipes de F1

Souvent, à ce stade du développement d’un pilote de F1, vous commencez à avoir une idée de son destin. Pourtant, malgré la conduite de McLaren au cours des deux dernières saisons, on a le sentiment que l’avenir de Norris reste non écrit.

Tous les signes depuis le début de l’année 2021 suggèrent que nous envisageons un futur champion du monde potentiel à Norris, mais cela restera-t-il nécessairement le cas dans un environnement plus impitoyable, face à un coéquipier plus impitoyable et lorsqu’un titre est effectivement en jeu ? ?

Ces doutes sur son potentiel absolu et ultime – centré davantage sur son tempérament que sur sa technique – signifient qu’il est toujours possible de l’imaginer dans les couleurs de l’une des équipes de pointe actuelles à l’avenir.

L’équipe et le pilote semblent tous deux d’accord sur le fait que Norris est le pilote le plus Red Bull que Red Bull n’ait jamais eu, mais Verstappen le considérerait-il comme plus un ennemi qu’un ami ? Ou aurait-il l’impression, dans cet environnement et lorsque la pression est forte, qu’il aurait Lando couvert?

Réunir le groupe à Maranello, où il retrouverait l’ancien coéquipier de McLaren, Carlos Sainz, si Leclerc passe à autre chose, serait également attrayant, tout comme l’idée que Norris entraîne Ferrari à coups de pied et à cris dans l’ère de la génération Z.

L’idée même d’un partenariat Norris/Russell chez Mercedes, quant à elle, ramènerait des souvenirs de la super-équipe britannique appétissante de McLaren, Hamilton et Jenson Button, entre 2010 et 2012.

Les possibilités sont infinies, mais une chose que nous pouvons dire avec une quasi-certitude est que Norris – moins d’un an après avoir accepté de rester jusqu’à la fin de 2025 – dépasse rapidement son environnement existant chez McLaren.

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