La F1 envoie une lettre incendiaire à la FIA après la réclamation du “prix gonflé de 20 milliards de dollars” de Mohammed Ben Sulayem

L’avertissement est venu après les commentaires de Mohammed Ben Sulayem sur Twitter à la suite d’informations selon lesquelles un acheteur potentiel aurait offert 20 milliards de dollars pour la F1 ; la lettre, qui a été vue par Sky News, menace d’aggraver les tensions entre la Formule 1 et la FIA

Dernière mise à jour : 24/01/23 15:58

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Craig Slater de Sky Sports fait le point sur la Formule 1 après avoir envoyé une lettre à la FIA à la suite de la réclamation de Mohammed Ben Sulayem sur le “prix gonflé de 20 milliards de dollars”.

Craig Slater de Sky Sports fait le point sur la Formule 1 après avoir envoyé une lettre à la FIA à la suite de la réclamation de Mohammed Ben Sulayem sur le “prix gonflé de 20 milliards de dollars”.

Les patrons de la F1 ont envoyé une lettre incendiaire à la FIA suite à une affirmation selon laquelle elle ne vaut pas 20 milliards de dollars (16,3 milliards de livres sterling).

L’avocat général de la F1, Sacha Woodward Hill, et Renee Wilm, directrice juridique et administrative de Liberty Media Corporation, l’actionnaire majoritaire de la F1, ont accusé la FIA – l’instance dirigeante du sport automobile – de s’être égarée au-delà de ses attributions, dans une lettre vue par Nouvelles du ciel.

Dans la lettre, les chefs juridiques affirment que le président de la FIA Mohammed Ben Sulayem “a interféré avec notre [commercial] droits d’une manière inacceptable” lorsqu’il a fait référence à un “prix prétendument gonflé de 20 milliards de dollars” imposé au sport.

Il a ajouté qu’un acheteur potentiel de F1 devrait “venir avec un plan clair et durable – pas seulement beaucoup d’argent”.

Les commentaires de M. Ben Sulayem, publiés sur Twitter lundi, faisaient suite à un rapport publié la semaine dernière par Nouvelles Bloomberg que le fonds souverain saoudien avait exploré une offre publique d’achat de 20 milliards de dollars pour le sport en 2022.

Sky Sports Nouvelles a rapporté lundi que les patrons de la F1 n’étaient pas satisfaits de la publication sur les réseaux sociaux et que les tensions entre les deux organes se sont intensifiées mardi lorsque les patrons juridiques ont envoyé la lettre à la FIA.

Ni la F1 ni le Fonds d’investissement public saoudien n’ont commenté le rapport.

La lettre, dont une copie a été transmise aux équipes de F1 dont Ferrari et Mercedes mardi, a averti la FIA que “la Formule 1 a le droit exclusif d’exploiter les droits commerciaux du Championnat du Monde de Formule 1 de la FIA” sous un 100 contrat d’un an.

“En outre, la FIA s’est engagée sans équivoque à ne rien faire qui puisse porter atteinte à la propriété, à la gestion et/ou à l’exploitation de ces droits.

“Nous considérons que ces commentaires, tirés du compte officiel du président de la FIA sur les réseaux sociaux, interfèrent avec ces droits de manière inacceptable.”

La réponse aux commentaires de M. Ben Sulayem intervient à un moment de tensions accrues entre la F1 et son instance dirigeante.

La lettre de Mme Woodward Hill et de Mme Wilm a également déclaré que la suggestion, implicite dans les remarques du président de la FIA, “que tout acheteur potentiel de l’activité de Formule 1 est tenu de consulter la FIA est erronée”.

Craig Slater explique pourquoi certains au sein de la Formule 1 pensent que le président de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, a dépassé la barre en commentant les informations faisant état d'une offre potentielle pour la série

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Craig Slater explique pourquoi certains au sein de la Formule 1 pensent que le président de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, a dépassé la barre en commentant les informations faisant état d’une offre potentielle pour la série

Craig Slater explique pourquoi certains au sein de la Formule 1 pensent que le président de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, a outrepassé la marque en commentant les informations faisant état d’une offre potentielle pour la série

Il a ajouté que M. Ben Sulayem avait « outrepassé[ped] les limites du mandat de la FIA », précisant que « toute personne ou organisation commentant la valeur d’une entité cotée ou de ses filiales, notamment en prétendant ou en impliquant la possession de connaissances privilégiées ce faisant, risque de causer un préjudice substantiel aux actionnaires et investisseurs de cette entité, sans parler de l’exposition potentielle à de graves conséquences réglementaires ».

“Dans la mesure où ces commentaires nuisent à la valeur de Liberty Media Corporation, la FIA pourrait en être tenue responsable.”

Contacté par Sky News, un porte-parole de la F1 s’est refusé à tout commentaire. La FIA n’a pas pu être jointe pour commenter.

Les équipes de F1 s’interrogent sur la position du président de la FIA après les derniers désaccords

Analyse par Craig Slater de Sky Sports News…

Avant la saison 2023, c’est un gros conflit au sommet du sport.

La Formule 1 appartient à une société américaine, Liberty Media, et est une société cotée. Si quelqu’un du rang du président de la FIA fait une observation sur ce qu’est potentiellement la valeur appropriée, cela pourrait être au détriment commercial de l’entreprise.

Ce n’est qu’un des nombreux problèmes qui, au cours du mandat de Mohammed Ben Sulayem, ont affecté non seulement la F1, mais également certaines équipes.

J’ai été en contact avec un certain nombre d’équipes de F1, et elles ont eu différents points de vue sur ce qui s’est passé cette semaine.

Un haut responsable m’a dit qu’il y avait une discussion entre plusieurs équipes pour savoir combien de temps Mohammed Ben Sulayem pourrait continuer à occuper ce poste.

Des questions se posent sur son mandat en raison de ce qui devient une (relation) de plus en plus fracturée entre l’instance dirigeante et le détenteur des droits commerciaux, et par extension les équipes.

C’est un style de leadership autant qu’autre chose. Tout cela remonte à un malaise, que certaines personnes dans le sport ont, de l’arrangement par lequel la FIA (alors dirigée par Max Mosley) il y a plus d’une décennie a vendu le bail des droits commerciaux pendant 100 ans à une organisation alors dirigé par Bernie Ecclestone pour exploiter les droits commerciaux.

On a estimé à l’époque qu’il était loué beaucoup trop bon marché, et certaines personnes ont vu Mohammed Ben Sulayem signaler publiquement qu’il n’était pas à l’aise avec cet arrangement.

Cela est assez profond et c’est un problème historique avec lequel l’organe directeur et le détenteur des droits commerciaux doivent lutter.

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