Gasly risquait la sortie de F1 2024 si Red Bull ne le relâchait pas

Le changement alpin de Pierre Gasly pourrait définir la suite de sa carrière en Formule 1. Son ancien patron estime qu’il n’aurait peut-être eu aucun avenir si Red Bull avait refusé de le libérer.

Lorsque les rebondissements dramatiques du marché des pilotes de F1 ont finalement pris fin lorsqu’Alpine a payé Red Bull pour libérer Gasly de son contrat AlphaTauri 2023 afin qu’il puisse rejoindre l’équipe d’usine Renault à la place, la gratitude de Gasly était palpable.

Il n’avait aucun avenir chez Red Bull, aucun espoir de réintégrer l’équipe senior qui l’avait largué sans ménagement à la mi-saison en 2019, et avait clairement dépassé AlphaTauri. Ainsi, il a parlé avec effusion de la façon dont il avait maintenant une meilleure chance de se battre en tête de grille et faisait un pas en avant dans sa carrière.

Le patron de l’équipe AlphaTauri, Franz Tost, estime que cette décision a donné à Gasly plus que cela. Il pense que si Red Bull s’était opposé à Gasly, sa carrière aurait pu être compromise – au point de n’avoir potentiellement aucune place sur la grille à plus long terme.

“C’est la raison pour laquelle Red Bull a décidé de le libérer du contrat”, a déclaré Tost à The Race fin 2022.

“Red Bull a décidé de ne pas le prendre. Et Pierre voulait aller dans une autre équipe. En raison de tous ces changements avec [Sebastian] Vettel s’arrête, [Fernando] Alonso va chez Aston Martin, le siège chez Alpine était libre.

“Red Bull a fait quelque chose de très juste pour le laisser aller chez Alpine. C’était clair pour moi, car sinon le risque aurait été bien trop grand qu’il n’ait pas de siège pour 2024. Alors tous les cockpits sont pleins.

“Ce n’est pas facile [to accept Gasly’s exit]. Mais au final, je pense que c’est une décision juste.”

La logique de Tost est que Gasly devait quitter l’écurie Red Bull une fois son contrat expiré et qu’il n’y aurait aucune garantie d’une bonne place pour lui.

Il y a un argument selon lequel si Gasly était vraiment la cible prioritaire d’Alpine, l’équipe aurait embauché une solution provisoire pour 2023 puis attrapé Gasly pour 2024. Mais cela aurait été risqué, surtout si le pilote sortant avait brillé et méritait un contrat plus long. . Gasly aurait été laissé dans le froid.

Et si Gasly avait l’intention de quitter Red Bull pour 2024, où pourrait-il aller ? Il ne commanderait aucun siège dans une équipe de haut niveau. Dès l’été 2022, McLaren et Aston Martin étaient fixés pour le moyen terme. Ainsi, les alternatives auraient été Sauber, Haas ou Williams – chacune avec ses propres priorités à l’esprit également.

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De nombreux bons pilotes ont vu leur carrière s’arrêter brusquement, différentes circonstances les forçant à rester sur la touche. Sans ordre particulier, au cours de la dernière décennie, ce destin a frappé Esteban Ocon, Paul di Resta, Nico Hulkenberg et Kevin Magnussen. Une bonne réputation n’est pas toujours suffisante pour qu’un agent libre survive aux fluctuations les plus folles du marché des pilotes de F1.

Même si Tost surestime légèrement le péril à long terme auquel Gasly est confronté, il n’aurait certainement pas eu une aussi bonne option pour 2024 – et encore moins une meilleure – qu’Alpine. Il est donc juste de caractériser le fait de laisser partir Gasly comme une décision qui était dans son meilleur intérêt. Même si Red Bull a nui aux siens.

“Nous perdons un pilote très expérimenté qui a apporté beaucoup de succès à l’équipe, qui a aidé à construire l’équipe”, explique Tost. “Ce sera une perte. Cela ne fait aucun doute.”

Un facteur clé qui a conduit Red Bull à accepter cela est que le désespoir d’Alpine de verrouiller Gasly aurait conduit à un paiement financier extrêmement généreux à Red Bull.

Mais nous pouvons également croire que si Tost / AlphaTauri s’était vraiment battu pour cela, Helmut Marko et Christian Horner auraient peut-être conservé Gasly pour l’année supplémentaire.

Les chefs de Red Bull n’ont jamais semblé être les plus grands fans de Gasly – Gasly a même déclaré l’année dernière que “c’était plus difficile pour certains que pour d’autres” de le laisser partir – mais Tost croyait beaucoup au Français. Ils avaient une relation forte. “J’étais sur le point de voir les larmes dans les yeux de Franz une fois qu’il a appris la nouvelle”, a plaisanté Gasly.

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Bien qu’on puisse s’attendre à ce qu’un tel lien rende Tost désespéré de ne pas perdre son pilote principal, c’était aussi une motivation pour faire passer les intérêts de Gasly avant les siens.

“Nous avons une bonne relation”, déclare Tost. “Et bien sûr, j’ai été déçu car je pensais qu’il serait avec nous jusqu’à la fin de 2023.

“Mais toutes les circonstances se sont réunies, et puis j’ai réalisé que ça n’avait pas de sens [to keep him].

“Sinon, le risque est trop élevé qu’il n’ait plus de bonnes chances en F1.”

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