INSIGHT: Comment l’escrime du GP de Nashville aide les sites de F1 américains

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi certaines séries de courses n’ont pas lieu sur des circuits spécifiques ? Des tracés de piste qui ont l’air géniaux et qui sont époustouflants dans votre voiture préférée sur un simulateur mais qui ne semblent jamais se produire dans la réalité ?

Le plus souvent, il s’agit de sécurité. Non pas qu’une piste soit dangereuse, mais que chaque série a son propre ensemble d’exigences et de réglementations de sécurité que certains sites – généralement des pistes emblématiques et plus anciennes – ne respectent pas tout à fait et devraient dépenser beaucoup d’argent pour se conformer.

Et ce n’est pas aussi simple que de mettre à jour la piste pour une série, car cela peut conduire à des adaptations qui en excluent d’autres. Mais il existe une solution qui commence à gagner du terrain, que vous êtes tout aussi susceptible de voir sur la piste de votre club local que sur les circuits de Formule 1 américains, et vous l’avez peut-être déjà vue ailleurs sans vous en rendre compte. .

Geobrugg développe des systèmes de protection depuis 1951, se concentrant à l’origine sur les risques naturels où il a testé les barrières contre les chutes de pierres, l’absorption d’énergie et la stabilisation des pentes. Aussi étrange que cela puisse paraître, ces rideaux qui protègent l’autoroute des glissements de terrain comme en Californie et en Oregon, ou même la clôture de protection du barrage Hoover, ont joué un rôle dans les solutions de course.

Il y a environ 15 ans, cette société basée en Suisse a commencé à appliquer ses principes au sport automobile, et à mesure que les normes changeaient pour imposer davantage de produits basés sur la performance sur les circuits, elle a été sollicitée plus régulièrement, y compris à Austin.

“Lorsque Geobrugg a commencé, nous avions une installation permanente avec une clôture permanente contre les débris, et nous avions ce système installé sur le Circuit des Amériques”, a déclaré Jochen Braunwarth, directeur des solutions de sport automobile de Geobrugg, à RACER. “Mais en même temps, ils avaient un raccourci où ils avaient besoin d’une clôture mobile contre les débris, et à ce moment-là, nous n’étions pas en mesure de la fournir car nous n’avions pas cette solution.

“Cela a déclenché tout le processus en interne : si nous voulons être actifs et fournir un bon service, nous devons fournir tous les différents produits.”

C’est ainsi qu’une clôture mobile contre les débris a été étudiée, conçue et fabriquée. Ces clôtures doivent passer des tests FIA stricts pour être utilisées sur un circuit de F1, y compris attraper une sphère de 780 kg (1 720 lb) tirée d’un canon à 60 km/h (37 mph) et une voiture pleine grandeur impactant à 120 km/h (75 mph) à un angle de 20 degrés.

Cela a suscité l’intérêt des anciens circuits ainsi que des nouveaux, Silverstone ayant annoncé l’année dernière qu’il rapprocherait les fans d’environ 15 mètres de l’action sur la ligne droite de Wellington grâce à la solution mobile.

“A Silverstone, c’est une combinaison de nouvelles simulations qu’ils ont exécutées qui sont différentes pour le MotoGP et la Formule 1. Ils sont sûrs que pour la Formule 1, ils peuvent se rapprocher, mais potentiellement pour le MotoGP, ils doivent reculer. Ils ont donc décidé d’opter pour une solution mobile afin de pouvoir faire les deux – ils ont la possibilité de se rapprocher de la F1 et d’installer une tribune plus grande, et s’ils le doivent, ils peuvent revenir à l’ancienne configuration.

“C’est ce que COTA a fait l’année dernière pour la première fois. Dans certaines zones, ils se sont rapprochés pour la Formule 1 avec les barrières qu’ils ont installées avec une clôture mobile contre les débris, et sont revenus à la position précédente pour le MotoGP. Ainsi, grâce à la flexibilité de notre solution, ils ont la possibilité d’ajouter plus de spectateurs à la salle.”

Les solutions d’escrime mobiles peuvent améliorer la sécurité des conducteurs et des fans tout en permettant aux circuits comme Silverstone de s’optimiser facilement pour différents événements. Images de Mark Sutton/sport automobile

La première clôture anti-débris mobile a été installée sur le Red Bull Ring et elle est maintenant au sommet de la gamme de produits Geobrugg, car elle offre plus de flexibilité pour les circuits existants. Qu’il s’agisse d’un événement FIA ou FIM, c’est plus facile pour le circuit s’il doit changer de configuration pour passer à un système mobile, mais aussi pour réduire la maintenance.

“Si vous avez une voiture qui s’écrase sur un garde-corps, vous devez arrêter la session et réparer le garde-corps – et si c’est une journée sur piste, vous devez envoyer une facture pour récupérer l’argent – mais si vous avez un mur en béton, il ne nécessite aucun entretien. Dans une certaine mesure. Vous pourriez avoir un peu plus de dégâts sur la voiture elle-même, mais vous n’avez pas besoin d’arrêter la séance ou de réparer le mur.”

En plus de COTA, Geobrugg a installé des solutions comme Virginia International Raceway, The Concours Club, Road America et le M1 Concourse. “Mais certains de ces projets étaient plus petits”, admet Braunwarth.

“Ensuite, le Grand Prix Music City à Nashville s’est produit et cela a déclenché un changement – cette course en combinaison avec le Grand Prix de Miami est cruciale pour notre succès maintenant sur le marché américain du sport automobile parce que les gens ont pu se rendre sur place, jeter un œil à le système et être impressionné par le fait que nous n’avons besoin que de deux semaines pour installer l’ensemble du Music City Grand Prix. Auparavant, ils devaient fermer les rues pendant quatre à six semaines et avaient plus de problèmes avec les résidents, mais maintenant ils peuvent vraiment raccourcir ce délai.

“NASCAR est venu voir l’installation à Nashville et à Miami et a immédiatement dit:” C’est le système que nous aimerions adopter. C’est le premier système dont les performances ont été testées sur le marché nord-américain, et d’un point de vue visuel, il est beaucoup plus agréable à regarder par rapport à ce qui a été fait sur d’autres sites.”

Le circuit urbain de Chicago devrait utiliser une solution Geobrugg, alors qu’il est également en ligne pour faire partie du dernier site américain de F1 à Las Vegas également. L’exemple de Miami permet aux organisateurs de Vegas de voir la clôture mobile et de former les gens à la comprendre, car ils doivent ouvrir des sections la nuit pour permettre le passage de la circulation – comme ce sera le cas sur le site IndyCar du centre-ville de Detroit. .

Et tandis que Geobrugg peut désormais répertorier 15 des 23 sites de F1 en tant que clients, Braunwarth affirme que l’ensemble de l’industrie américaine est un domaine d’intérêt à tous les niveaux.

“C’est le plus grand marché de l’industrie des courses au monde avec le plus de circuits, nous aimerions donc proposer une solution unique pour les ovales de terre et les courses de base. Nous avons déjà fait un ovale de saleté, mais ils fonctionnent avec des budgets si serrés, nous devons donc développer une solution meilleure que celle qu’ils ont et toujours abordable.

“Notre slogan est” La sécurité est notre nature “, donc notre plus grand objectif est d’assurer la sécurité dans autant d’endroits que possible, et nous nous moquons qu’il s’agisse d’un petit country club et qu’ils fassent 50 mètres pour protéger une aire de jeux près du lieu, ou nous faisons un projet de Formule 1, ou IndyCar ou NASCAR. Chaque fois qu’il y a un domaine critique, nous aimerions soutenir n’importe quel lieu.”

Ce n’est pas seulement la clôture mobile avec laquelle Geobrugg a fait des progrès. Après la mort de Dan Wheldon au Las Vegas Motor Speedway en 2011, l’idée est venue d’avoir une clôture sans poteau, mais aucune solution efficace n’existe. L’accent s’est donc tourné vers l’augmentation de l’espacement des poteaux et à partir de la spécification habituelle de quatre mètres (13 pieds), il a réussi à proposer une conception de six mètres (20 pieds) qui permet une installation plus rapide, est plus respectueuse de l’environnement et a moins d’impact visuel pour un spectateur ou conducteur.

“La meilleure clôture est la clôture que vous ne voyez pas”, ajoute Braunwarth.

Mais si vous remarquez une protection routière lors de votre prochain trajet, cela pourrait bien être lié à quelque chose qui aide les hippodromes à héberger votre série préférée.

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