Jessica Pegula quitte l’Open d’Australie alors que Victoria Azarenka passe en demi-finale



CNN

Victoria Azarenka a produit une brillante démonstration de tennis pour expédier la No. 3 Jessica Pegula et a atteint les demi-finales de l’Open d’Australie.

La double championne de l’Open d’Australie, désormais classée 24e au monde, a reculé les années pour battre Pegula, l’une des joueuses les plus constantes du circuit féminin au cours des deux dernières saisons et la favorite restante, 6-4 6-1 en juste une heure et 37 minutes.

Il s’agit de la meilleure performance d’Azarenka à Melbourne depuis qu’elle a remporté la deuxième de ses deux couronnes de l’Open d’Australie en 2013, alors qu’elle se qualifie pour une deuxième demi-finale du Grand Chelem depuis 2020.

“Ça fait mal de la battre parce que je veux toujours qu’elle fasse bien”, a déclaré Azarenka dans son interview d’après-match. “Mais je sais que je dois jouer mon meilleur tennis parce qu’elle a été si constante. Nous avons eu tellement de rallyes… Je devais juste rester là et saisir les opportunités.

“Je suis très fier d’avoir très bien exécuté mon plan de match et c’est tellement incroyable d’être en demi-finale d’un autre Grand Chelem.

“L’année dernière, mon tennis n’était pas mauvais, mais je n’étais pas là mentalement. J’ai joué avec beaucoup de peur et d’anxiété – il est difficile de prendre la bonne décision quand on se sent anxieux et hésitant, alors j’ai essayé de me pousser pendant l’intersaison.

“Quand vous obtenez parfois un grand succès, vous devenez conservateur pour essayer de nouvelles choses, alors cette saison, je me suis dit:” Je vais essayer de nouvelles choses, baisser la tête et travailler dur. “”

Pour Pegula, qui attend toujours d’atteindre sa première demi-finale du Grand Chelem, il y aura beaucoup à réfléchir après sa défaite, en particulier compte tenu de la chute spectaculaire de ses standards dans le deuxième set.

“Elle a démarré très lentement”, a déclaré à CNN Barbara Schett, ancienne professionnelle et actuelle experte en tennis pour Eurosport.

“Au début du match, c’était Azarenka qui dominait donc Pegula était celle qui réagissait le plus, mais ce n’est pas son style de jeu.

“Elle aime être celle qui contrôle le point et aujourd’hui ce n’était pas du tout le cas. Je pensais que c’était un bon retour dans le premier set, quand elle est arrivée à 5-4, elle était de retour au service, mais encore une fois, elle a paniqué, elle n’aimait pas les conditions, elle n’arrêtait pas de dire à son entraîneur : ‘Je ne Je ne sais pas quoi faire.

“‘Les balles sont si lentes, j’ai l’impression que je ne peux pas frapper avec beaucoup de rythme.’ Elle était donc plus concentrée sur elle-même et dans le deuxième set également, vous pouviez voir dans son langage corporel qu’elle ne se sentait pas bien et je pensais, l’année dernière, elle jouait contre Ash Barty en quart de finale et elle n’en a gagné que deux Jeux.

“Peut-être que c’était aussi à l’arrière de sa tête, qu’elle voulait vraiment très bien faire cette année et qu’elle a juste été dépassée ou que la pression a commencé à monter.”

Azarenka, bien sûr, sait ce qu’il faut pour gagner un grand chelem, ayant déjà gagné deux fois à Melbourne en 2012 et 2013. Pegula, à l’inverse, n’a jamais atteint les demi-finales d’un chelem et a semblé nerveuse et dépassée par l’occasion.

Beaucoup attendaient Pegula, le numéro un mondial. 3, pour dominer avec sa frappe puissante, mais elle a à peine réussi à prendre pied dans le match au début alors qu’Azarenka a pris une avance de 3-0 dans le premier set grâce à des coups de fond précis et en plein essor.

Pegula est finalement entré sur le tableau de bord avec une prise de service acharnée et acharnée, sauvant cinq points de rupture dans un match qui a duré plus de 10 minutes.

Cependant, elle a rapidement commencé à faire une figure frustrée sur le terrain, essayant apparemment de jouer en elle-même dans le but de garder ses tirs à l’intérieur du terrain. À un moment donné, elle regarda vers sa boîte et marmonna dans sa barbe, haussant les épaules avec confusion alors qu’elle essayait de trouver une réponse à l’éclat précoce d’Azarenka.

Avec Azarenka servant à 4-2, Pegula a eu une brillante opportunité de revenir en arrière, mais la Biélorusse a tenu bon pour éviter deux balles de break avec quelques tirs infaillibles pour maintenir son étroite avance au premier set.

Cependant, avec Azarenka servant pour le premier set à 5-3, une combinaison de nerfs et de frappes bien améliorées de Pegula a finalement brisé le joueur de 33 ans pour la première fois du match pour maintenir le premier set en vie.

Azarenka a brillamment annulé le service de Pegula tout au long du match.

Mais tout espoir que Pegula avait de renverser la vapeur a été rapidement banni par Azarenka, qui a immédiatement reculé pour prendre le premier set.

Mis à part le petit coup de service, c’était un sublime set d’ouverture de tennis d’Azarenka et rappelant la forme qui l’a aidée à remporter son premier grand chelem Down Under il y a plus de dix ans.

Les choses sont allées de mal en pis pour Pergula dans le deuxième set alors qu’Azarenka a tenu puis a cassé le service pour ouvrir une avance de 2-0.

Pegula a semblé perplexe après qu’un autre coup de fond ait duré longtemps et cette fois a commencé à parler et à gesticuler vers sa boîte avec une frustration accrue, frappant une balle sur le terrain avec colère.

Peut-être que l’explosion était le soulagement du stress dont Pegula avait besoin alors qu’elle commençait rapidement à frapper ses coups avec plus de puissance et de précision, faisant reculer Azarenka à la première demande.

Cependant, dans un match qui a continué à aller et venir, Azarenka a de nouveau reculé immédiatement et a ensuite tenu le service pour ouvrir une avance de 4-1 et placer un pied en demi-finale.

Azarenka s’est fait un nom comme l’une des meilleures retourneuses du jeu féminin et annulait jusqu’à présent le service de Pegula, une arme qui a donné tant de joie à l’Américaine ces dernières saisons.

'Vika' en est à sa deuxième demi-finale depuis 2020.

Pegula avait maintenant l’air battue alors qu’Azarenka commençait à l’épuiser depuis la ligne de base; si Pegula avait espéré que le niveau de son adversaire chuterait à un moment donné, elle a peut-être réalisé à ce moment que cela n’arriverait pas.

Elle a essayé quelques tirs désespérés pour tenter de mélanger les choses, mais un amorti particulièrement médiocre a été rebondi et envoyé avec aplomb par Azarenka.

Azarenka a ensuite battu Pegula pour le quatrième match consécutif et avec lui le dernier morceau de sa résolution de prendre une avance de 5-1, puis a rapidement servi le match.

“Vika” a plaisanté dans son interview d’après-match en disant qu’elle était impatiente de rentrer chez elle avec son fils – qui, a admis Azarenka, aime plus le football que le tennis – et son nouveau chien.

Si Azarenka continue de jouer comme elle l’a fait mardi, ils devront probablement attendre la semaine prochaine pour que maman rentre à la maison.

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