Le corridor Est-Ouest ouvrirait de nouvelles possibilités aux cyclistes Des sports

Le corridor est-ouest prévu de Yakima offrira un meilleur accès aux cyclistes entre Terrace Heights et le centre-ville de Yakima, élargissant les possibilités pour les navetteurs et les amateurs de loisirs.

Des pistes cyclables, des trottoirs et une voie d’utilisation partagée sont tous apparus dans le cadre de la conception présentée lors d’une journée portes ouvertes organisée par la ville et le comté au Yakima Convention & Event Center lundi soir. Mais pour certains défenseurs du vélo et des piétons, de sérieuses questions subsistent quant à la sécurité sur la route à quatre voies reliant la rue H au nouveau rond-point des routes Hartford et Butterfield.

“Globalement, cela ajoute beaucoup d’infrastructures supplémentaires, mais notre norme est que la meilleure chose pour l’environnement est plus de vélos et moins de voitures”, a déclaré Jennifer Gindt, une cycliste passionnée et la nouvelle présidente du comité des piétons à vélo de Yakima. “Si l’infrastructure n’existe pas, les gens ont peur de faire du vélo en ville parce qu’il n’y a pas d’endroits sûrs pour le faire.”

La partie municipale du projet sur la rue H et le boulevard Bravo Company prévoit des voies cyclables de quatre pieds de large, avec une zone tampon de deux pieds de large marquée par des lignes blanches entre les vélos et les voitures. Gindt préférerait voir un véritable tampon physique, offrant plus de protection aux cyclistes.

Elle a également suggéré que de la peinture verte pourrait être utilisée pour marquer clairement le tampon, similaire à ce qui a été mis en œuvre près de la voie verte de Yakima sur la 16e avenue et l’autoroute américaine 12. L’ingénieur municipal Bill Preston a déclaré que bien que plus chère, la peinture verte pourrait être possible, mais un tampon physique apporte des complications supplémentaires.

“L’un des problèmes avec le tampon est que vous n’avez pas besoin d’espace du côté vélo du tampon, mais vous avez besoin d’espace du côté voiture du tampon”, a déclaré Preston. “En ce moment, avec une voie (voiture) de 11 pieds, nous n’avons pas cela, c’est en partie pourquoi nous n’avons pas de tampon.”

Des trottoirs d’une largeur de dix pieds existeront également des deux côtés de la route. La ville prévoit d’offrir des rampes aux ronds-points, permettant aux cyclistes de rouler sur les trottoirs s’ils préfèrent ne pas rouler dans la circulation sans voies cyclables en traversant l’intersection.

Une voie partagée et des voies cyclables des deux côtés de la route dans les conceptions du comté devraient donner aux cyclistes des options lorsqu’ils viennent du côté est le long de Mill Creek Parkway. Mais les conceptions du comté pour la section de route détenue conjointement traversant la rivière Yakima et la Yakima Greenway ont soulevé des questions de Gindt et d’autres cyclistes.

Les plans originaux prévoyaient une voie individuelle pour les vélos et les piétons de l’autre côté de la rivière, mais les représentants du projet avec l’entrepreneur SCJ Alliance ont déclaré que plusieurs tentatives pour obtenir un financement par le biais de subventions avaient échoué.

Le comté a publié ses plans de conception pour Cascade Mill Parkway depuis le pont proposé sur le canal Rosa Wasteway # 2 à l’ouest de la I-82, y compris sur les terres de la ville à l’ouest de la rivière Yakima. Il demande des pistes cyclables de cinq pieds de large des deux côtés de la route.

Le sentier partagé du côté nord de Cascade Mill Parkway comprendrait également une connexion à la Yakima Greenway entre la I-82 et le principal sentier de la voie verte, qui serait entretenu par la ville. Les cyclistes se dirigeant vers l’est sur la route devraient probablement traverser à un rond-point du côté ouest de la I-82, puis rouler sur moins d’un demi-mile sur le chemin partagé pour atteindre la connexion.

La directrice exécutive de Greenway, Kellie Connaughton, a salué les efforts visant à inclure la voie verte et le sentier partagé, qui seraient aussi larges que la plupart des sections de la voie verte. Elle s’attend à avoir d’autres conversations avec le comté concernant les changements futurs, tels que le déplacement de la connexion vers le côté sud pour faciliter l’accès au Sunrise Rotary Park.

“Ce que j’ai vu hier soir était bon”, a déclaré Connaughton. “Je pense que nous pouvons faire mieux.”

Elle a noté que la voie verte prévoit d’améliorer la zone en remplissant certains endroits près du sentier, ainsi qu’en ajoutant des structures d’ombrage au parc. Connaughton espère également enlever tous les arbres du ravin à côté de la I-82, qui représentent un risque d’incendie.

En plus d’améliorer considérablement l’accessibilité de Terrace Heights au centre-ville de Yakima, Connaughton espère que le corridor est-ouest pourrait représenter une première étape clé dans l’expansion de la voie verte. Son plan directeur prévoit une éventuelle connexion au Powerhouse Canal Trail à Yakima, ainsi qu’une extension vers l’est jusqu’à Moxee le long de l’autoroute 24.

La construction devrait commencer cette année en attendant l’examen environnemental et pourrait être achevée d’ici la fin de 2024.

“Yakima a une excellente occasion de prendre les devants dans l’est de Washington et de montrer comment vous pouvez construire des routes et intégrer un accès piétonnier sûr”, a déclaré Connaughton. “Vous venez d’ouvrir complètement la section interne de Yakima pour pouvoir accéder à la rivière Yakima de manière très sûre.”

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