Le nouveau conseil consultatif des joueurs du PGA Tour comprend des débutants et de grands noms

Au fur et à mesure des annonces, celle-ci était plutôt modeste avec seulement deux paragraphes dévoilant le conseil consultatif des joueurs de 16 membres de cette année pour le PGA Tour.

L’annonce annuelle n’est normalement guère plus qu’un entretien ménager, et pour beaucoup de ceux qui ont siégé au PAC, qui “conseille et consulte” le conseil d’administration du Tour et le commissaire Jay Monahan, c’est un léger ascenseur avec une demi-douzaine de réunions au cours de l’année qui peuvent tout aussi facilement être assisté via Zoom.

Mais ce ne sont pas des temps normaux et ce n’était pas une annonce normale du PAC.

Sur les 16 membres du circuit nommés au PAC de cette année, il y avait 10 débutants au conseil; pas un nombre très surprenant jusqu’à ce que vous fassiez une plongée plus profonde. Rejoindre le groupe pour la première fois est le numéro un mondial. 2 Scottie Scheffler, Sam Burns, Adam Scott et Rickie Fowler.

“Je pense que vous avez vu un peu plus de joueurs s’impliquer davantage dans des trucs avec le Tour au cours de la dernière année. Je pense qu’avec LIV, c’est une sorte d’accord évident que nous avons dû apporter quelques changements afin d’améliorer notre Tour d’une manière différente”, a déclaré Scheffler. “Pour moi, avoir l’opportunité d’être sur le PAC et de parler avec des gars à tous les niveaux de notre Tour, que ce soit un gars qui termine 100e sur la liste d’argent ou premier, c’est plutôt agréable d’être dans la salle et d’avoir ces conversations et déterminer ce qui, collectivement, fonctionnera le mieux pour nous tous afin que ce Tour puisse réussir.”

Si le joueur en titre de l’année rejoignant le PAC n’est pas une grande surprise, le fait que Scott et Fowler rejoignent le groupe est certainement une raison d’en prendre note. Les deux vétérans totalisent 34 saisons combinées sur le Tour sans jamais avoir aspiré à rejoindre le processus décisionnel, et pourtant les voici, au premier rang, pour ainsi dire, à écouter attentivement.

L’ère de l’autonomisation des joueurs est arrivée dans le golf professionnel et l’idée qu’ils veulent simplement être dans la salle, pour être juste, est un peu trompeuse.

Jamais depuis qu’Arnold Palmer et Jack Nicklaus ont dirigé les joueurs dans la création du Tour, il n’y a eu un tel mouvement de contrôle sous-jacent vers la base. C’est un processus qui a commencé dans une salle de conférence de l’hôtel Du Pont à Wilmington, Del., lorsque près de deux douzaines de joueurs de haut niveau se sont réunis l’année dernière pour tracer un nouveau parcours pour le Tour.

Assiégés par un exode des meilleurs joueurs du Tour pour rivaliser avec LIV Golf, Rory McIlroy et Tiger Woods ont réuni les meilleurs du jeu en août avant le championnat BMW pour esquisser un changement radical dans la structure du circuit avec la transition vers des événements «désignés» avec de plus grands bourses et champs limités.

La semaine suivante, au Tour Championship, c’était Monahan décrivant les changements apportés aux médias, avec McIlroy regardant attentivement au fond de la salle, mais ne vous y trompez pas, c’était motivé par les joueurs et pour Fowler, Scott, Scheffler et Burns cette propriété commence sur le PAC.

“De toute évidence, nous voulons tenir le Tour responsable et nous assurer que tout est fait, mais en même temps, cela ne se fera pas nécessairement par le biais du PAC”, a déclaré Fowler. “C’est Tiger et Rory et ce groupe, mais il y a encore un peu d’influence à travers les gars du PAC pour s’assurer que tout va dans la bonne direction et que ça avance.”

Par Brentley Romine

TGL, la ligue de golf axée sur la technologie qui devrait être lancée en janvier 2024, a annoncé deux autres joueurs du PGA Tour.

L’ajout d’événements désignés et d’un minimum de 20 événements pour les meilleurs joueurs du jeu semble n’être que le début des changements fondamentaux que Woods, McIlroy et le groupe ont initiés dans le Delaware. L’année prochaine promet encore plus de changement. Comme un responsable du Tour a décrit la situation la semaine dernière, c’est comme essayer de construire un avion pendant qu’il vole. C’est pourquoi après des décennies à jouer le Tour avec peu d’intérêt pour la fabrication de la saucisse, Scott et Fowler se sont soudainement intéressés.

“J’étais dans la salle du Delaware, et je pense que c’est bien que nous ne nous concentrions pas seulement sur cette année, mais sur la longévité du Tour. Nous nous soucions tous profondément de cette tournée et de l’histoire qui la sous-tend et nous nous soucions non seulement de nous mais de la prochaine génération de joueurs”, a déclaré Will Zalatoris, qui effectuera son deuxième mandat au PAC cette année.

Ni Woods ni Phil Mickelson, qui a été parmi les premiers à se précipiter pour les richesses garanties de LIV Golf, n’ont jamais siégé au conseil d’administration. Ce n’était pas nécessaire. Pendant une grande partie de leur carrière, leurs voix ont porté assez loin et la “menace irrationnelle”, comme Monahan l’a décrit LIV Golf, était inconcevable.

Mais les meilleurs joueurs n’ont plus le luxe de penser insulaire. C’est un signe des temps qu’une responsabilisation sans précédent des joueurs s’accompagne d’une responsabilité sans précédent.

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