Les licenciements les plus brutaux et les disputes les plus amères de l’histoire de la F1

Alain Prost de Ferrari au volant de la saison 1990. Licenciement du conducteur Crédit : Alamy

Les relations entre les pilotes de F1 et leurs équipes peuvent parfois se terminer dans des circonstances moins qu’amicales. Voici quelques-uns des licenciements de chauffeurs les plus brutaux…

Alors que la grande majorité des pilotes et des équipes se séparent de manière amicale, parfois les relations se brisent au point où les deux parties (ou même une seule partie) ne peuvent plus être dérangées d’être gentilles.

Revenons sur certaines des ruptures les plus brutales de la Formule 1, où les pilotes se sont retrouvés jetés sur leurs oreilles sans ménagement, ou où les chefs d’équipe ont choisi d’informer leurs pilotes de leur licenciement par des moyens inhabituels.

Kevin Magnussen (McLaren 2014)

Le pilote danois a fait ses débuts en F1 avec l’équipe basée à Woking en 2014, marquant immédiatement un podium à ses débuts.

Ce devait être le point culminant de sa saison, Magnussen réalisant une année solide, bien que peu spectaculaire, pour terminer 11e au classement général lors de sa première saison dans le sport.

Son coéquipier Jenson Button terminerait huitième au classement général, avec un total de points de plus du double de son coéquipier recrue.

Après avoir été suspendu à son avenir pour 2015, Magnussen a finalement perdu son siège alors que McLaren signait le double champion du monde Fernando Alonso aux côtés de Button.

Rétrogradé au rôle de réserve pour 2015, Magnussen serait entièrement abandonné par McLaren à la fin de la saison. Mais, plutôt que d’être informé face à face lors d’une réunion, Magnussen a appris son licenciement après avoir reçu un e-mail de l’assistant personnel de Ron Dennis, alors patron. Pire, le mail est arrivé le jour de son 23e anniversaire…

“C’était un court paragraphe expliquant qu’il n’y aurait rien pour moi à l’avenir”, a déclaré Magnussen à propos de l’e-mail impersonnel.

“Il est arrivé le jour de mon anniversaire, en fait…”

La hache de Magnussen est intervenue après que son prédécesseur, Sergio Perez, a été libéré par McLaren après une seule année dans l’équipe. Après s’être vu proposer un contrat, Perez affirme avoir déjà signé ses documents et les avoir renvoyés à McLaren, pour apprendre qu’il était abandonné au profit de Magnussen…

Nelson Piquet Junior (Renault, 2009)

Nelson Piquet Junior, fils d’un triple champion du monde de F1, est arrivé sur un siège de course Renault en grande pompe en 2008, alors qu’il faisait équipe avec Fernando Alonso.

Mais Piquet a lutté pour le rythme et la forme au début de sa carrière, pas aidé par une Renault qui était un net recul par rapport aux machines que l’équipe basée à Enstone avait produites ces dernières saisons.

Marquant ses premiers points à Magny-Cours, Piquet a décroché son premier podium à Hockenheim et semblait retrouver ses marques vers la fin de la saison.

Mais la Renault 2009 s’est avérée encore moins compétitive et, n’ayant marqué aucun point pendant la première moitié de la saison, Piquet a été lâché par Flavio Briatore, alors patron de l’équipe.

Mais le drame ne faisait que commencer, car Piquet a fait des allégations contre Briatore et d’autres membres de la direction, affirmant qu’il avait reçu l’ordre de se retirer délibérément du Grand Prix de Singapour 2008 afin d’aider son coéquipier Fernando Alonso à la victoire.

Renault et Briatore ont lancé une procédure pénale contre Piquet en réponse, affirmant que le Brésilien tentait de les faire chanter afin de terminer la saison 2009.

Cependant, les enquêtes révéleraient que les affirmations de Piquet étaient exactes, Briatore et Renault ayant tous deux encouru la colère de la FIA lors du scandale du ” Crashgate “.

“Les conditions auxquelles j’ai dû faire face au cours des deux dernières années ont été pour le moins très étranges – il y a des incidents que j’ai du mal à croire moi-même”, dira plus tard Piquet à propos de son temps de travail avec Briatore chez Renault.

“Si je dois maintenant donner des explications, je suis certain que c’est à cause de la situation injuste dans laquelle je me suis trouvé ces deux dernières années.

“J’ai toujours cru qu’avoir un manager, c’était faire partie d’une équipe et avoir un partenaire.

“Un manager est censé vous encourager, vous soutenir et vous offrir des opportunités. Dans mon cas, c’était le contraire – Flavio Briatore était mon bourreau.”

PlanetF1.com recommande

Lewis Hamilton: Je respecte Max Verstappen mais “je ne peux pas parler” pour son équipe
Records de F1: Top 10 des plus longues séries de podiums par équipe de l’histoire de la Formule 1
Pilotes de réserve F1 : Quels pilotes sont en attente pour les 10 équipes de F1 en 2023 ?

Sébastien Bourdais (Toro Rosso, 2008)

Même dans les premiers jours du programme de pilotes Red Bull, l’organisation a acquis la réputation d’être impitoyable et extrêmement dure avec les pilotes de son giron.

Même si l’un de ces pilotes a été quadruple champion de Champcar consécutif, comme l’était Sébastien Bourdais lorsqu’il a été signé pour s’associer au prometteur Sebastian Vettel chez Toro Rosso en 2008.

Alors qu’un départ bas de Vettel a cédé la place à des points réguliers et à une célèbre victoire à Monza, Bourdais n’a pas réussi à faire les mêmes progrès alors qu’il avait du mal à s’adapter à la vie en F1.

Alors que Bourdais a réussi à marquer des points au cours de la première moitié de la saison 2009, Toro Rosso l’a laissé tomber au profit du jeune Espagnol Jaime Alguersuari, Bourdais se retirant aux États-Unis.

“La façon dont ils [Toro Rosso] se débarrasser de moi a été très décevant”, a déclaré Bourdais à AutoHebdo, après avoir conclu un accord à l’amiable sur la manière dont le partenariat a pris fin.

“[Red Bull owner] Dietrich Mateschitz était au Nurburgring mais il ne m’a pas parlé. Il ne m’a pas appelé. Tout se faisait par SMS, ce qui pour moi n’a pas de style.”

Le patron de l’équipe, Franz Tost, a nié que Bourdais ait été largué par SMS : “J’ai dit personnellement à Monsieur Bourdais qu’il ne conduirait plus et je n’ai écrit aucun SMS.”

Alain Prost (Ferrari, 1991)

Ayant presque décroché le championnat du monde 1990 pour Ferrari (jusqu’à ce qu’une tristement célèbre collision avec Ayrton Senna mette fin à leur année dans le gravier au virage 1 à Suzuka), 1991 a été un désastre absolu pour Prost et la Scuderia.

Prost terminerait l’année à la cinquième place du classement général, avec un peu plus d’un tiers des points du vainqueur du championnat Senna, trois deuxièmes places étant ses meilleurs résultats de l’année.

Le Français a ouvertement critiqué la maniabilité des châssis 642 et 643, décrivant la voiture comme étant comme “un camion” au Grand Prix du Japon.

“Après quelques tours, les amortisseurs ne fonctionnaient plus et la direction était incroyablement dure”, a déclaré Prost à Autosport.

“A la fin de la course, j’ai dit que c’était comme conduire un camion horrible, pas de plaisir.”

La Scuderia ayant renvoyé son patron d’équipe Cesare Fiorio plus tôt en 1991, les commentaires de Prost ont été la goutte qui a fait déborder le vase – il a été lâché par Ferrari avant la finale de la saison en Australie.

Dans une interview avec Joe Saward avant le Grand Prix d’Australie, le patron de l’équipe Ferrari, Claudio Lombardi, a révélé que, la semaine précédant Adélaïde, “le comportement d’Alain Prost était vraiment de pire en pire, et Ferrari a pris cette décision”.

“La relation entre un pilote de haut niveau et une équipe de haut niveau implique la performance du pilote, puis le comportement du pilote”, a-t-il déclaré.

“Pour le premier point, nous sommes très satisfaits de la performance d’Alain Prost. J’ai personnellement travaillé avec Alain ces quatre derniers mois et je pense que c’est vraiment un très bon pilote et un pilote d’essai fantastique. Le deuxième point est le comportement. Le comportement d’Alain Prost durant cette saison n’a pas été au niveau que Ferrari souhaiterait d’un pilote de haut niveau. Son comportement à l’intérieur et à l’extérieur de l’équipe signifiait que Ferrari devait arrêter la relation.”

Alors que Prost était absent de la saison 1992, il est revenu en F1 en 1993 avec Williams, remportant facilement le championnat du monde. Ferrari, quant à elle, devra attendre 1995 pour remporter une autre victoire en Grand Prix.

Damon Hill (Williams, 1996)

Alors que l’équipe basée à Grove était la force dominante des années 1990, aucun pilote ne remporterait deux titres au volant de l’une des Williams d’Adrian Newey.

Nigel Mansell n’est pas resté en 1993 pour défendre son championnat dominant de 1992, car il a découvert que Williams n’était pas disposé à lui donner de l’argent pour rester après avoir obtenu la signature d’Alain Prost – quelqu’un que Mansell n’était pas tout à fait. envie de retravailler avec.

“J’avais hâte de défendre mon titre, j’attendais avec impatience une excellente année en 1993”, a récemment révélé Mansell. “Que Prost soit mon coéquipier ou non.

« Puis, moins de 24 heures après avoir remporté le titre, j’ai appris que je n’avais pas de route pour l’année suivante ! Si je voulais vraiment courir, c’était avec la moitié du salaire de 1992. Ce n’était pas vraiment une bonne offre, n’est-ce pas !

“Ce n’est pas nouveau [Frank Williams wanting to get rid of him]il l’a déjà fait à plusieurs pilotes auparavant.

Damon Hill rencontrerait une situation similaire en 1996. Après avoir fait ses débuts avec l’équipe en 1993, Hill a lancé un défi de championnat courageux en 1994, mais a connu une saison 1995 lamentable qui a semé l’agitation entre lui et ses patrons.

L’arrivée de la recrue Jacques Villeneuve a relancé Hill pour 1996, le pilote britannique réalisant une saison beaucoup plus solide pour se diriger vers les dernières étapes de l’année en repoussant Villeneuve dans la lutte pour le championnat.

Mais Hill savait, même avant la confrontation pour le titre à Suzuka, qu’il ne resterait pas chez Williams pour 1997, car l’équipe n’était pas disposée à payer pour lui. Selon des informations de l’époque, Hill recherchait une augmentation de salaire de 7,5 millions de dollars à 12 millions de dollars – mais Williams a choisi de mettre fin aux pourparlers plutôt que de négocier.

En fin de compte, Hill remporterait le titre et se dirigerait vers l’équipe de retardataires Arrows, tandis que Heinz-Harald Frentzen était amené à le remplacer chez Williams.

Mentions honorables

Le pilote Renault Jolyon Palmer a été remplacé par Carlos Sainz pour la saison 2017 de F1, mais personne chez Renault n’avait été informé de la nouvelle lorsqu’il s’est connecté à Internet et a vu les gros titres de son licenciement.

Ayant lutté pour la forme en tant que recrue chez Renault, Palmer avait atteint la moitié de sa deuxième saison dans le sport avant que Renault ne prenne la décision de le remplacer.

“J’ai su quand je l’ai lu sur Autosport”, a déclaré Palmer à propos de son abandon. “Et puis j’ai su que c’était vrai aussi, j’ai parlé à certaines personnes. C’était ça.”

Le pilote jordanien Heinz-Hard Frentzen a été largué sans ménagement par l’équipe irlandaise au milieu de 2001, deux ans seulement après le célèbre défi du championnat des outsiders de Frentzen.

Dans les jours qui ont précédé la course à domicile de Frentzen à Hockenheim, le contrat entre les deux parties a été déchiré sans ménagement à la suite d’un “échange de vues” entre Jordan et Frentzen à Silverstone. Frentzen a été largué par fax, le chauffeur allemand ayant traduit Jordan en justice pour leur différend contractuel.

Fin 2002, l’affaire a été résolue “à l’amiable”.

Plus récemment, Mick Schumacher aurait été informé de sa libération de Haas alors qu’il se tenait dans le hall d’un hôtel avec le chef d’équipe Guenther Steiner. N’ayant pas réussi à obtenir son siège et avec Haas faisant venir le vétéran Nico Hulkenberg pour 2023, Schumacher a rencontré Steiner dans le hall d’un hôtel avant la finale de la saison à Abu Dhabi, où il a été informé de son limogeage.

L’article Licenciements de pilotes de F1 : les licenciements les plus brutaux et les disputes les plus amères de l’histoire de la F1 sont apparus en premier sur Planetf1.com.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *