Webber a été contraint de se soumettre à Red Bull, Perez sera-t-il aussi disposé?

L’équipe de Milton Keynes se lance dans la nouvelle campagne après sa saison de F1 la plus réussie depuis 2013, après avoir remporté les deux titres mondiaux au cours d’une année dominante qui a vu Max Verstappen remporter 15 des 22 courses.

Cependant, tout n’a pas été facile, avec une violation du plafond des coûts de F1 et des commandes d’équipes intra-équipe qui ont quelque peu éclipsé la fin de la saison de Red Bull.

En remportant des titres mondiaux consécutifs, Verstappen s’est déjà imposé comme le “pilote alpha” chez Red Bull, mais l’équipe devra également garder Sergio Perez heureux pour assurer une autre saison réussie.

La dernière chose dont Red Bull a besoin, c’est que leurs pilotes trébuchent les uns sur les autres, et donc éviter qu’une querelle ne déborde en 2023 sera l’une de leurs principales priorités.

Red Bull est déjà venu ici. Sebastian Vettel et Mark Webber ont parfois enduré une relation désagréable avec leurs coéquipiers Red Bull, entraînant des collisions sur piste et des querelles hors piste.

Vettel a été régulièrement favorisé par rapport à Webber lors de leurs batailles pour le titre et l’Australien n’a pas eu peur d’exprimer clairement ses sentiments à ce sujet, souligné par son célèbre message radio “pas mal pour un numéro deux” après avoir remporté le Grand Prix de Grande-Bretagne 2010.

Les relations entre les deux hommes ont continué de se détériorer, menant à la course la plus controversée de Red Bull au Grand Prix de Malaisie 2013, lorsque Vettel a désobéi aux ordres de l’équipe de rester derrière Webber – qui est devenu connu sous le nom de saga “multi 21”. Le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, a suggéré plus tard que Vettel voulait se venger de Webber en le pressant vers le mur des stands au début du Grand Prix du Brésil décisif à la fin de 2012.

Des nuances de cet incident se sont répétées au Brésil l’année dernière, bien qu’à une moindre échelle, Verstappen refusant de rendre un poste à Perez dans ce qui aurait été des représailles après avoir été contrarié par l’accident de son coéquipier à Monaco des mois plus tôt.

Red Bull n’a pas tardé à minimiser l’incident et a insisté sur le fait que les deux pilotes étaient passés à autre chose après des pourparlers clairs. Notamment, en expliquant la fin controversée, l’équipe a défendu les actions de Verstappen.

Ce n’est pas la première fois que Red Bull soutient son pilote vedette.

L’histoire va-t-elle se répéter ?

L’un des plus grands points d’interrogation en 2023 est de savoir si le Brésil sera la fin de l’affaire ou un signe des choses à venir ?

Beaucoup dépendra finalement de Perez.

Premièrement, et sans doute le plus crucial, Perez est-il capable de lancer un défi soutenu à Verstappen – ce qu’il n’a pas réussi à faire jusqu’à présent – et deuxièmement, sera-t-il aussi disposé à aider Verstappen à nouveau ?

Perez s’est senti déçu par le refus de Verstappen de le laisser passer au Brésil, répondant après la course : “Après tout ce que j’ai fait pour lui, c’est un peu décevant pour être honnête”.

Après tout, Perez a aidé Verstappen à de nombreuses reprises, en particulier lors de la bataille pour le titre du Néerlandais contre Lewis Hamilton en 2021.

Alors que certains pilotes ont accepté un rôle subalterne face à un coéquipier supérieur, Perez semble moins disposé à se faire simplement connaître comme un “ailier”.

Le Mexicain reste convaincu qu’il peut gagner un championnat avec Red Bull, mais pour ce faire, il sait qu’il devra d’abord battre Verstappen.

Le père de Perez, Antonio, a même averti Verstappen que son fils mettrait fin à son règne de champion de F1, ajoutant le “meilleur de Checo Perez, nous n’avons pas encore vu”.

Et que dire de Ricciardo ?

Il y a un autre facteur à considérer dans tout cela – Daniel Ricciardo.

Ricciardo est revenu chez Red Bull en tant que troisième pilote de l’équipe pour 2023 après que McLaren ait résilié son contrat un an plus tôt après deux campagnes décevantes.

L’Australien est déterminé à obtenir un siège compétitif à temps plein sur la grille de F1 pour 2024, bien que Red Bull ne le lui accorde pas. Verstappen est lié à un contrat à long terme, tandis que Perez est sur un contrat jusqu’à la fin de 2024.

Cependant, si des tensions éclatent et que Perez refuse de jouer le jeu d’équipe, Ricciardo attendra dans les coulisses pour le remplacer. Ce sera sûrement à l’esprit de Perez au début de la nouvelle saison.

Mais Ricciardo a déjà été à la place de Perez. Bien qu’il ait livré ses meilleures performances en F1 pour Red Bull, l’émergence de Verstappen en tant que superstar a conduit à des éléments de conflit entre les deux.

Alors que Verstappen et Ricciardo sont sortis de la piste, les tensions sur la piste ont débordé avec une collision spectaculaire au Grand Prix d’Azerbaïdjan 2018 qui a évoqué les souvenirs de l’accident de Vettel et Webber en Turquie en 2010.

Finalement, Ricciardo a quitté Red Bull à la fin de cette saison, Horner suggérant que son passage à Renault a été influencé par la crainte qu’il se soit retrouvé dans un “rôle de soutien” pour Verstappen.

Reste à savoir si Perez acceptera de jouer le second violon de Verstappen, ou résistera et risquera d’être expulsé de Red Bull.

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